Dragomir
The flame of discord
Привет, Гость
  Войти…
Регистрация
  Сообщества
Опросы
Тесты
  Фоторедактор
Интересы
Поиск пользователей
  Дуэли
Аватары
Гороскоп
  Кто, Где, Когда
Игры
В онлайне
  Позитивки
Online game О!
  Случайный дневник
BeOn
Ещё…↓вниз
Отключить дизайн


Зарегистрироваться

Логин:
Пароль:
   

Забыли пароль?


 
yes
Займи своё имя.beon.ru, пока оно свободно

Dragomir > 26 декабря 2015 г. 19:32:06



Комментировать могут только пользователи определенной группы.

.

 
­­

Добро пожаловать в Драгомир, странник. Врата Миллениаса, столицы первой республики в Элеасе, всегда открыты для гостей, пришедших с благими намерениями. Столетиями в стране царил мир, представители разных рас жили как одна семья, и правили государством короли династии Картрайт. Но власть монархов ослабла, и когда после трагической гибели королевской четы на престол взошла их совсем юная дочь, общество раскололось на три враждующие фракции, что привело к революции семьсот тринадцатого года. К власти пришли те, кто называет себя либералами, превратив королевство в республику и медленно стараясь поднять его из пепла внутренних войн. Однако грядут перемены, и масштаб конфликта куда более страшен, чем политическая вражда, ведь истоки его таятся у вопросов бытия мира.

С тех пор, как по стране прошли первые бунты против Института магии, ситуация между обычным населением и чародеями дошла до своего пика. Из неприязни, страха и зависти выросла открытая агрессия, подстрекаемая древним Орденом Змея, считающим магию не даром, а проклятьем. Правительство страны и представители магов во главе с архимагом Института так и не сумели прийти к согласию, имея веские обвинения против друг друга и, возможно, на деле не желая мира. Накал страстей вылился в восстание чародеев, захлестнувшее столицу. Однако маги не сумели свершить еще одну революцию и захватить власть, поскольку на сторону либералов встали мертвые: из царства Гхид появился призрак первого канцлера Республики Мазрима Тайма, чей пример поднял дух республиканских бойцов и позволил отбросить неприятеля. Чародеи скрылись в таинственных подземельях, жутком городе-призраке, наполненным мертвыми телами и неупокоенными душами, а те, кто остался на свободе, подверглись строжайшему контролю и допросам, лишившись уважения народа и Сената.

Проигравшие, но не побежденные, маги собираются с силами, чтобы взять реванш и не только вернуть позиции, но и напомнить лишенным дара, почему из века в век чародеев особо почитали. Правительство либералов, осознавшее масштаб угрозы, тоже не дремлет, укрепляясь на позиции ведущей фракции и с жаром отстаивая свои взгляды, переносимые в народ. И пока две мощные силы ждут момент, чтобы вновь вцепиться друг в друга в безжалостной схватке, мир меняется. Наводняется духами мертвых, которых учатся покорять молодые спириты, голосами богов, что все чаще звучат в сознании людей, и новая фракция теократов, несущих божью волю, выходит на сцену.
Куда качнется маятник судьбы зависит лишь от тебя, герой.
­­


Начало месяца заката Луниэль. Зима. 715 год. Четвертая эра.


Меню:

­­Кодекс http://dragomirworld.beon.ru/0-120-kodeks.zhtml

­­Странникам

­­Вакансии http://dragomirworld.beon.ru/0-156-vakansii.zhtml
­­Анкетный стол http://dragomirworld.beon.ru/0-140-kanceljarija-anketnyi-stol.zhtml


­­О мире

­­База знаний http://dragomirworld.beon.ru/0-108-baza-znanii-o-mire.zhtml
­­Магия http://dragomirworld.beon.ru/0-109-magija.zhtml
­­Расы и бестиарий http://dragomirworld.beon.ru/0-94-obitateli-dragomira-rasy-i-bestiarii.zhtml
­­Фракции и гильдии http://dragomirworld.beon.ru/0-145-politicheskie-vzgljady-i-gil-dii.zhtml

­­Хронология игровых событий http://dragomirworld.beon.ru/0-1-.zhtml#8
­­Карта Драгомира http://dragomirworld.beon.ru/0-115-putevoditel.zhtml#1


­­Жители

­­Книга Душ http://dragomirworld.beon.ru/0-161-kniga-dush.zhtml
­­Жители Миллениаса | Поиск соигрока http://dragomirworld.beon.ru/0-93-zhiteli-milleniasa.zhtml
­­Досье персонажей http://dragomirworld.beon.ru/0-116-svedenija-o-zhiteljah-dragomira.zhtml
­­Зал славы http://dragomirworld.beon.ru/0-134-zal-slavy.zhtml
­­Изречения http://dragomirworld.beon.ru/0-119-izrechenija.zhtml


­­Игровой процесс

­­«Вестник» http://dragomirworld.beon.ru/0-34-novosti.zhtml
­­Доска объявлений | Квесты http://dragomirworld.beon.ru/0-17-kvesty.zhtml
­­Путеводитель http://dragomirworld.beon.ru/0-115-putevoditel.zhtml
­­Опрос игроков (функционирует постоянно) http://dragomirworld.beon.ru/0-212-opros-zhitelei-dragomira.zhtml


Дополнительное сообщество:

­­­

­­


Обратите внимание на:
Боги смерти в различных культурах. 29 декабря 2009 г. KaterinaBatori
Wait for it 16 августа 2016 г. 19:44:33 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.

­­

Административный состав благодарит ­Княже за работу, проделанную над Хронологией Драгомира.

713 год. Четвертая эра.

Сюжетная арка I. Смутное время.


«Мы блуждали впотьмах и не знали, к чему шли.»

­­

«Что посеем, то и пожнем. Посеем бунт — пожнем разруху, посеем войны — пожнем смерть.»


Месяц новой жизни

Либералы под предводительством Оливии Райс похитили из Института магии ученую Хель. Филиппа, правая рука главы либералов, удерживала пленницу в трущобах. На выручку Хель королевство послало отряд, во главе которого стояла Фортуона Нивьери — начальница королевской гвардии. Ее сопровождали гвардеец Эланна Хоук и советник Главнокомандующего армией капитан Еретис Юнг. В результате наспех собранный отряд освободил из заточения раненую Хель, но Филиппе удалось сбежать.

Лоялисты получили из надёжного источника сведения о том, что в замке завелись крысы, от которых так и веет духом либералов. Лоялисты планировали арестовать предателей без лишнего шума, но один из либералов успел послать весточку в штаб. Этой же ночью отряд либералов напал на замок, спасая из лап монархистов большинство своих товарищей. В результате налёта погибают и солдаты, и революционеры. Главнокомандующий Кирдан вел бой с Филиппой, скрывающейся под маской, в результате которого ранил ту в бедро. В то время, пока Кирдан в пылу сражения пытался справиться с неизвестной, на королеву в её собственных покоях напал сбежавший из тюрьмы маг, желающий поквитаться за свои прежние обиды. Жестоко избивая королеву, он все-таки получил по заслугам — Лилитана оборвала жизнь обидчика спрятанным кинжалом, подаренным её любовником Кирданом.
Совершенный в ночи налёт вызвал всплеск волнений и недовольства монархических кругов, переживающих за королеву и подорванный авторитет правящей династии.

Начальница гвардии — Фортуона Нивьери и капитан Еретис Юнг получили ложное сообщение о шайке разбойников в трущобах, с которыми они должны разобраться. Незамедлительно отправляясь в указанное место, они в итоге попали в засаду, после чего неизвестные увозли их в Западные земли. После месяца скитания по лесу они нашли помощь в лице генерала Кирдана. В итоге произошедших событий генерал узнал о том, что Филиппа — его двоюродная сестра, не имея еще понятия о том, что она не только его родственник, но и идеологический враг — «правая рука» главы либералов.


Царствование Фионы

В Драгомир в качестве посла приехал третий принц Лоберрии Мэтрим Коутон. Чтобы его встретить, отправили королевского гвардейца Эланну Хоук. По пути в замок через площадь они стали свидетелями того, как мантикора, которую фокусник показывал на потеху людям, сорвалась с цепи и напала на людей. Они успешно справились с монстром, сберегая жизнь нескольким десяткам горожан. Принца сопроводили в замок, где он официально познакомился с королевой и генералом.

Из Западных земель архимаг Магнус привёз новость о надвигающемся нападении нежити. Ввиду этого был срочно собран военный совет. Лилитана Картрайт, генерал Кирдан, начальница гвардии Фортуона Нивьери и Магнус пытались решить, что делать с надвигающейся на столицу опасностью. Либералы и отряд капитана Галахада дали бой ожившим мертвецам в трущобах, но, не имея достаточно сил, чтобы устоять перед лицом врага, отступили к Институту магии, где чародеи помогли им одолеть нежить с помощью магии огня.
Внимательный обитатель замка мог заметить, как начали потихоньку расползаться во все концы дворца слухи о том, что планируется свадьба между генералом Кирданом и Её Величеством Лилитаной Картрайт. После страшного нападения город постепенно приходил в себя. Тела погибших убрали с улиц, начали отстраивать здания. Ничего более не напоминало о событиях той ночи. После битвы с нежитью маг Института магии Нотай жёстко раскритиковал запрет на некромантию, и Институт был вынужден признать, что если бы чародеи больше знали о некромантии, город понес бы меньшие потери. Некромантия стала разрешенным видом магии. Начальница гвардии Туон Нивьери покинула свой пост по личным причинам и стала наёмницей. Новым начальником гвардии был экстренно назначен Мэтрим Коутон — посол из Лоберрии.


Месяц посевов

На смену одному погибшему предводителю неизменно приходит другой, берёт в свои руки бразды правления и дальше тащит телегу революции в том направлении, которое считает верным. На смену убитой своей же «правой рукой» главе либералов пришёл Аарон Вилор — бывший воин королевской армии. Он управлял фракцией из тени, вводя в заблуждение всю остальную общественность, которая ошибочно видела новую главу либералов в Филиппе Зеленоглазой.

С помощью шпионов лоялисты узнали о штабе либералов, который те создали в облюбованной таверне под названием «Пьяный тролль». Посланный туда отряд во главе с капитаном Галахадом и Эланной Хоук пытался совершить облаву без лишней крови, взяв в плен всех, кто находился в таверне. Либералы, не желая мириться с тем, что их кинут в тюрьму, организовали активное сопротивление. В их числе находились Аарон Вилор, Филиппа Зеленоглазая, Кейра и Михаэль Лихтен. В результате: множество погибших как с той, так и с другой стороны, разрушенная таверна и тяжелое ранение тайного лидера либералов. Две противоборствующие стороны разошлись по своим углам, отправляясь зализывать полученные раны. А конфликт между либералами и лоялистами разгорелся с все большей силой.


Месяц Высокого Солнца

Хрупкий мир вновь установлен, но народ по-прежнему встревожен. Потому, в честь победы над нежитью Королева приказала устроить праздник белого мира. Официально было установлено перемирие между враждующими фракциями либералов и лоялистов.
Генерал Кирдан узнал о том, что его возлюбленная королева Лилитана Картрайт ждёт от него ребёнка. Они решили объявить о помолвке на празднике. Одержимый паранойей и страхом за возлюбленную и своего ребенка Кирдан приказал маршалу Алексии и капитану Галахаду всё же следить за безопасностью на празднике в оба. Он объявил свою двоюродную сестру Филиппу, оказавшуюся «правой рукой» лидера либералов, в розыск как изменницу короны и велел схватить ее на празднике, коли та будет замечена, несмотря на объявленное перемирие.

На празднике Филиппу заметил Галахад, однако из-за бесчинств либерала Шантеля, отвлекшего на себя всё внимание своими пьяными выходками, Филиппе удается скрыться.

Кирдан и Лилитана не успели объявить о помолвке на празднике, потому что генерал был вынужден срочно отбыть в доки, где попал в засаду, устроенную Аароном Вилором, лидером либералов. Итог — погиб главнокомандующий армией Драгомира Кирдан, прихватив с собой одну руку нападающего. Над охладевшим телом воина, склонившись в скорбной печали, рыдала королева. Скорбел и плакал, кажется, весь Драгомир, утративший своего защитника.

Шпионка либералов Кейра, захваченная гвардейцем Эланной Хоук в королевскую темницу, по ряду идеологических и не только причин, перешла на сторону лоялистов. В замке ходили слухи, что её не единожды видели в коридорах замка вместе с начальником гвардии Мэтримом Коутоном. Поговаривали, что именно он освободил из темницы предавшую свою фракцию шпионку под свою опеку.
Wait for it 16 августа 2016 г. 19:46:45 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.

­­
Основные итоги сюжетной арки:

* В обществе и армии наблюдалось заметное падение настроения и боевого духа. В социальной среде наметился раскол на сторонников и противников королевской власти, всё застыло в томительном напряжении.

* Смещён глава либералов, по итогу новый лидер этой революционной организации находился в тени и до сих пор неизвестен. Штаб либералов разгромлен, местонахождение нового установить не удалось.

* Отбита атака нежити на столицу Драгомира, что поставило перед военным командованием вопрос о модернизации армии.

* Беременность королевы, о которой знали лишь немногие приближенные.

* Армия Драгомира осталась без главнокомандующего — теперь вся ответственность за оборону государства легла на плечи Маршала и Адмирала.

* Магократы за активной деятельностью замечены не были.
Wait for it 16 августа 2016 г. 19:54:53 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.


Сюжетная арка II. Война крови.


«С юга повеяло металлическим запахом. Драгомир дрогнул, захлебываясь в собственной крови.»

­­

«Будет пройден путь нелегкий
До победы нерушимой!»


Минуло три месяца. Королевство покидают Аарон и Филиппа — глава либералов и его правая рука. Либералы, истощенные прежними событиями, пытаются восстановить силы и вновь подняться в глазах народа, который в свете последних событий все более им симпатизирует. Магократы по-прежнему томительно выдерживают молчаливую паузу. Лоялисты восстанавливают город, армию и моральное состояние народа.
В середине лета Королева неожиданно для всех объявляет о своей помолвке с принцем Лоберрии — Мэтримом. Народ в ожидании грандиозного праздника. И лишь немногим известно о том, что это всего лишь брак по расчету, ибо беременная королева при мёртвом муже, который им даже еще не стал, — позор для государства, повод для либералов вновь проявить активность и причина для косых взглядов соседних стран.
И пока новоиспеченная королевская чета празднует этот «особенный» для себя день, на Драгомир обрушивается новая напасть. Новый, неизведанный доселе враг подступает к границам государства без объявления войны...


Месяц первого урожая

Королевский казначей Магни Торбъерн и гвардеец Эланна Хоук отправляются в южный город-порт Диллерим в поисках наёмников из Лоберрии. За ними ведёт слежку либерал Эмерон Клиффорд. На город в это время нападают неизвестные, захватывая его. Все трое пытаются бежать и попадают в плен. Нападавшие внешне похожи на эльфов, но с чёрно-синей кожей и алыми глазами, а также являются магами неизвестной школы. Мужчинам удаётся побег, Эланна же остаётся в плену. Эмерон докладывает об успехах операции новому главе либералов Мазриму Тайму, казначей же возвращается в столицу с дурными вестями.

Галахад со своим отрядом оказывается в городке Элл-Маре, где люди бушуют из-за какого-то пророка, обещающего всем темные времена. В итоге начинается потасовка. Отряд одолевает мятежников, и одна из жительниц рассказывает Галахаду о старце, что предрекает приход «спасителей», и о том, что люди, слушающие его, будто сходят с ума. Их «штаб» находился в лесу, куда и отправился Мормонт. Вместе с пленённым «пророком» он направляется в столицу.

Архимаг Магнус Магус, Альва Монтем-Скад и охотник Коннор уезжают в Западные земли исследовать таинственный источник молодости. Добравшись до места, люди обнаруживают, что он находится под воздействием некой магии, о которой ничего не известно доселе. Рядом с «колодцем», где была, по-видимому, запечатана магическая энергия, путники подвергаются нападению странного человекообразного существа. Магам и охотнику пришлось бежать, однако Альва, поражённая неизвестной магией, погибла.

На жениха королевы Мэтрима Коутона, а также на фрейлин Эльдриель и Кэйтлин нападают на улицах города. Раненых, их доставляют в лазарет. Мэтрим обнаруживает у себя на теле странную пентаграмму. Только фрейлины и придворный лекарь Эвелин Аркхам знают о её появлении. Но лишь принцу известно, что пентаграмма убивает его. Усилиями лекарей и одного из магов Института – Ская – Мэтрим спасён. Маршал Алексия Аэдирн начинает преследование нападавших.

Тем временем столица и всё королевство празднует свадьбу Лилитаны Картрайт и Мэтрима Коутона. Однако брачную ночь новоявленный супруг королевы проводит в комнате ученицы лекаря Кейры, своей любовницы.
Праздник продолжался недолго: у Института вскоре начался бунт, что был спровоцирован слухами, приходящими с юга страны. Люди, подстрекаемые либералом Эмероном Клиффордом, пытались поднять мятеж, но их пыл остудила гвардия королевы. Авторитет волшебников, что ничего не знают о странной магии, подорван. В попытках реабилитации репутации Института из тени выходит организация «Глаза Нэрейт», основанная магистром иллюзии Адрианой Мирам полвека назад. Маги, в ней состоящие, отправляются в Диллерим, помогая в борьбе с неприятелем.

Для решения проблемы созван военный совет, в котором принимают участие начальник королевской гвардии Мэтрим Коутон, казначей Магни Торбъерн, Галахад Мормонт, повышенный до звания сотника королевской армии, адмирал флота Райан Рихтер, вице-адмирал флота Шейн Блек и архимаг Магнус Магус. По результатам совета в королевстве введено военное положение. С юга страны начинается эвакуация мирных жителей. Большая часть сил армии направлена туда для схваток с врагом.

Тем временем в Диллериме Эланну Хоук пытают в плену у тёмных эльфов – так назвали неприятеля – в попытках узнать слабые места обороны столицы. В камере девушка знакомится с жительницей Диллерима, – изобретательницей Алудрой – что создала уникальный порошок – порох. Его секрет пытались выведать у селянки «тёмные эльфы». Тюремщиков удалось обхитрить: Алудра, согласившись приготовить порошок, обучила рецепту Эланну, и устроила взрыв, чтобы гвардеец смогла сбежать. Девушка добирается до стоянки союзников, откуда её доставляют в столицу.

Ассассин Михаэль Лихтен находит в деревне Терн нескольких наемников, мучавших местных жителей, и, одолевая их и тем самых спасая жизни людей, получает просьбу от деревенских обучить их искусству ведения боя. Он соглашается и становится наставником будущих ассассинов.

Месяц последней листвы

Ученица придворного лекаря Кейра оказывается пойманной Эмероном Клиффордом, который заточил ее в подвале одного из домов в трущобах и с помощью кузнеца либералов Джеффриема Харриса стал пытать бывшую шпионку, чтобы узнать полезные сведения о лоялистах, а также подозревая, что Мэтрим Коутон, муж королевы, неспроста оберегает девушку. Под жесткими пытками Кейра рассказывает о беременности королевы, а о Коутоне говорит лишь слово «шрам», которое пока мало что может дать либералам.

Мэтрим Коутон получает известие от Ская, мага Института, о необходимости срочного визита. Действие пентаграммы, созданной темными эльфами на теле мужа королевы, преобразовало тело юноши в живой артефакт — теперь Мэтрим стал хранителем магической энергии, которую может поглощать либо отдавать, однако побочные действия пентаграммы заставляют его серьезно пересмотреть свое поведение и манеры, обязуя постоянно держать уровень магии в теле в определенных рамках.

В Миллениасе нарастает напряжение. По действиям врагов становится ясно, что площадкой решающей битвы станет столица. Людей эвакуируют на север, к Корренольскому хребту. Созывается ополчение. Пусть королевская армия и удерживала силы неприятеля на юге, врагу удалось перебросить диверсионную группу в тыл войск, отрезав их от столицы. В Миллениасе была объявлена срочная мобилизация, однако времени организовать оборону было мало. Столица оказалась в кольце блокады, и в ночь с 13 на 14 день месяца последней листвы 713 года IV эры началось решающее сражение.

Маги Института — архимаг Магнус, магистр воздуха Ферна, ученик придворного мага Аромар и новенькая в «Глазах Нэрейт» Меллиэль — по тайному ходу пробираются к горе Мортус, где обнаруживают лагерь неприятеля. Их ожидает жуткая находка: враг каким-то образом смог приручить драконов, которые ранее считались персонажами легенд. Тёмные эльфы на глазах магов оседлали ящеров и отправились подкреплением под стены столицы. Но волшебники смогли разгадать секрет подчинения драконов и разрушили пентаграмму, через которую неприятель контролировал существ. Драконы же, предоставленные самим себе, уничтожили большую часть тёмных эльфов и половину столицы. Война Крови завершилась ни победой, ни поражением обеих сторон. Драгомир был на грани уничтожения.
Wait for it 25 августа 2016 г. 11:11:51 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.

­­
Основные итоги сюжетной арки:

* Появление новой расы — темных эльфов, изгнанных эры назад на далекий архипелаг на севере и запертых там много веков магическим барьером, который располагался в Драгомире и разрушился на глазах Магнуса, Коннора и Альвы.

* Появление драконов — огромных непокорных созданий, считавшихся ранее персонажами легенд.

* Диллерим, главный порт столицы, захвачен темными эльфами, которые до сих пор находятся в осаде и обороняют захваченный город.

* Треть Миллениаса разрушена, район трущоб фактически уничтожен, из полутора миллиона жителей в битве за столицу погибло около 375 тысяч, включая солдат, ополченцев и мирных граждан.

* Королева Лилитана официально стала женой третьего принца Лоберрии Мэтрима Коутона, чьей любовницей является Кейра, захваченная в плен либералами и выдавшая тайну о беременности королевы.

* Гвардеец Эланна Хоук, после событий войны повышенная до сержанта гвардии, получила секрет изготовления пороха, который использовала во время войны, чем привлекла к себе и неизвестному составу внимание представителей всех фракций.

* Михаэль Лихтен по прозвищу Мститель собирает единомышленников и занимается обучением ассасинов.

* В битве за Миллениас погиб глава лоялистов, Магни Торбъерн. Главнокомандующий Алистер Ричардс взят неприятелем в плен и увезен в Диллерим.
Wait for it 10 октября 2016 г. 11:54:30 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.

Сюжетная арка III. Пламя раздора

Достаточно одной искры, чтобы иссушенные сердца вспыхнули всепоглощающим пожаром.

­­

«Будь проклята гражданская война,
Вцепившаяся в детские сердца.
Героя отличить от подлеца —
Нельзя, не зная правды до конца…»


Минул месяц с самого кровопролитного сражения в истории Драгомира. Жестокая война, получившая в народе название «Война крови» из-за используемой врагами – темными эльфами – неизвестной ранее магии, завершилась. Драгомир выстоял перед неприятелем, но это не было победой. В страну вернулись драконы – легендарные существа, казавшиеся когда-то просто вымыслом, и ныне обосновались в самых нелюдимых местах – непроходимых болотах и дремучих лесах Корренольских гор.
На юге, у города-порта Диллерим, солдаты все еще сражаются с оставшимися отрядами темных эльфов. В народе растет недовольство – денег в казне не хватает на покрытие расходов на войну и восстановление королевства, налоги растут, грядущая зима обещает быть голодной, ведь плодородные южные земли залиты кровью. Все чаще слышны несмелые фразы о том, что королева слишком юна и неопытна, чтобы занимать престол. Люди не доверяют ни ей, ни солдатам, ни магам Института, чья репутация сильно пошатнулась после появления ужасающей магии крови. А там, где есть искра недовольства, хватит малейшего порыва ветра, чтобы раздуть всепоглощающий пожар ненависти и раздора.


Месяц последнего урожая

Кейра больше ни слова не сказала либералам, в плену у которых она находилась во время войны. Терпение Эмерона Клиффорда подошло к концу, и он ставит ультиматум пленнице: свобода за информации или смерть. Измученная Кейра идёт ва-банк и сбегает из плена, сильно ранив либерала и оставив его умирать в одиночестве. Но наёмника спасает некромант Сильвестр ван Рейтер, взяв в обмен на жизнь душу либерала.

Атмосфера в столице накаляется с каждым днём. Всё чаще вспыхивают конфликты между магами и не-магами, зародившийся с тех пор, как в стране появилась магия крови. Народ стал совершать нападения на волшебников Института. Его лазарет заполняется ранеными, что пострадали в таких стычках, а оказывать сопротивление чародеи боятся, дабы не спровоцировать большие проблемы.
Решающим моментом во взаимоотношениях магов и не-магов становится атака на исследовательский лагерь эксайлов у горы Мортус. Институт посылает троих чародеев для прояснения ситуации – некроманта Айнона Вейроса, студента Тайсона Хоука, который на самом деле является капитаном пиратского судна «Драккар» Реймондом Крайчеком, и наемницу Альму Йенс, что должна была охранять магов. На месте волшебники обнаруживают, что люди перебили исследователей и подпалили лагерь. Маги отвечают на агрессию сопротивлением и уничтожают нападавших, спасая свои жизни. Чародеи показали истинную силу, которой обладают, но лишь сильнее обозлили народ.

Кейра возвращается в замок династии Картрайт к великому счастью не находившего себе места Мэтрима Коутона. Муж королевы умело скрывал свои чувства, но лишь увидев любовницу начал снова чувствовать себя живым. Узнав от Кейры имя пленившего ее либерала, он объявляет Эмерона Клиффорда в розыск как особо опасного преступника.

Ситуацией умело пользуются либералы. Мазрим Тайм, лидер фракции, обозленный на Эмерона Клиффорда за побег Кейры, сжигает тому большую часть лица, делая неузнаваемым и спасая таким образом от преследования. Однако, сделав определенные выводы из поведения Кейры, он задумывает хитрый план, который поручает исполнить лидеру гильдии наемников Элодии Гранадос и все тому же Эмерону, жаждущему отомстить Кейре. М'Хаэль подделывает бумаги по покупке взрывоопасных веществ, оформляя их на имя Мэтрима Коутона, и через Буффон Андар, гвардейца, подкидывает их в кабинет Коутона.
Эмерон и Элодия, спровоцировав на улицах города бунт, заманивают Мэтрима и Кейру в ловушку на винный склад, где и находились все эти взрывоопасные вещества. Мэтрим Коутон и его возлюбленная погибают вместе под обломками взорвавшегося здания.

Тем временем в Институте магии во время исследований артефактов эксайлов архимаг Магнус Магус и магистры Ферна Грасовен и Лайнезия Лифстронг находят карту, указывающую на некое древнее хранилище в лесу Нимх. Решено созвать экспедицию, однако в их планы вмешивается жестокая судьба с лицом магистра иллюзии Адрианы Мирам. Той же ночью иллюзионистка умело зачаровывает архимага, и Магнус погибает, попав под воздействие проклятия одного из изучаемых им мечей. Связать смерть архимага с Нэрейт оказывается невозможно, а потому девушка без нареканий выдвинула свою кандидатуру на пост нового архимага. Почти одновременно с Магнусом умирает и Даврам Башир, магистр магии земли, сошедший с ума и устроивший настоящий погром на рыночной площади. Лишь мужеством и умением вице-адмирала флота Шейна Блека, сержанта армии Беренгара Ралфса, а также помощью Эдрина Рамори и Лансельлата Санхеля удалось избежать гибели захваченных магом людей. Магистр умер от обессиливания, однако его сумасшедший порыв обострил конфликт между магами и не-магами.
В сложившихся напряженных условиях совет магистров довольно быстро принял решение, и Адриана Мирам официально, хотя и не единогласно, была избрана новым архимагом.

Конфликты в обществе затрагивают все более широкие слои населения. Фортуона Нивьери, лидер «Вольных», все это время ищет сбежавшую во время Войны Крови мантикору. Узнав о странной гибели горожанина, она приходит на его похороны, чтобы расспросить о причинах смерти. Там девушка встречает Луиса Линкольна, мага воды, что также стал свидетелем печального события. Укрывая от начавшегося дождя селян, он провоцирует конфликт: люди нападают на Туон и Луиса, ранят мага, а девушка узнаёт, что её в народе считают прокажённой. С трудом им удаётся сбежать. Туон провожает раненого в лазарет и всерьёз думает, что делать дальше, ибо «Вольные» смешаны с грязью.

Не только конфликт между магами и не-магами раздирает столицу. Люди возмущены: королева Лилитана Картрайт ни разу ещё не обратилась к народу. Многие связывали затворничество девушки с гибелью мужа, Мэтрима Коутона, однако на людях королева перестала появляться ещё до его смерти, и, говорят, даже не присутствовала на его похоронах: вместо неё под вуалью скрывалась иная женщина. Ходят слухи, что Лилитана покинула Миллениас, бросив свой народ. Монархисты и солдаты опровергают их; объявлено, что королева серьёзно больна, а честь её очерняют либералы, что хотят повергнуть страну в смуту. Но это не смогло сгладить острые углы. К тому же, давно не видно главнокомандующего армии Алистера Ричардса. Скрывается, что он попал в плен во время битвы за Миллениас; лишь высшим чинам известно об его отсутствии. В миру же считают, что генерал, как и королева, бросил народ.

Адриана Мирам отправляет членов «Глаз Нэрейт» Эльдриель Алеанкор и Меллиель Эдем вместе с сопровождающей их по приказу своего капитана пираткой «Драккара» Демис Лэнд в катакомбы под старинным бастионом. Девушки открывают тайный проход к Институту, дав сильный козырь архимагу и капитану «Драккара». Радикально настроенные маги теперь могут начать исследования, что перевернут мир и окончательно разъединят магов и не-магов. Архимаг набирает силы: в «Глаза» вступают по рекомендации Реймонда Айнон Вейрос и Альма Йенс. Для защиты чародеев организованы отряды из боевых магов, что патрулируют улицы. Адриана не согласовывала свои действия с правительством, что сильнее убедило людей: лоялисты теряют контроль, а королева – власть.

Магистры Института Ферна Грасовен и Ренфри Аллисте вместе со студентом Скаем отправляются в лес Нимх в рамках запланированной ранее экспедиции. Они обнаруживают усыпальницу, созданную в конце I эры, находящуюся под охраной драугров. После сражения и беседой с хранителем гробницы маги узнают, что здесь нашла покой жена последнего из правителей эксайлов, Кройнола Ассорийского, что увёл свой народ из земель Элеаса. Из найденного в усыпальнице дневника правителя становится ясно, что когда-то материк населяло большее число народов, нежели сейчас. Межрасовая вражда вынудила проигравшие в войне народы покинуть Элеас. Найденная информация перевернула мировоззрение многих чародеев и была засекречена и сохранена в архивах Института для дальнейшего исследования.

Алистер Ричардс, находящийся в плену более месяца, не сдался под пытками и не рассказал эксайлам ничего, что могло бы им помочь в ведении войны. Генерал, однако, поставил под сомнение свои идеалы и веру в солдат. Помощь ему пришла со стороны врага: эксайл Маэдрос предал сограждан и дал Алистеру бежать. Во время побега генерал выкрал бумаги, в которых была указана численность войск неприятеля и их расположение в Диллериме.

В столице неизвестные нападают на продовольственный склад в доках. Отряд под командованием Эланны Хоук, в который входили рядовая Лэя Редная и лекарь Вель Серая, сумел захватить преступников, что успели уничтожить провизию. Но в скором времени они бегут из тюрьмы, и отряд в том же составе бросается в погоню. На рыночной площади преступники берут заложников, выдвигая свои требования. Неожиданно появившийся Мазрим Тайм нейтралирует разбойников и спасает граждан. Опальный маршал становится героем дня, призывает народ сплотиться против беды и самим вести себя к светлому будущему и уходит, нетронутый солдатами, которых не пропустила толпа.


Месяц восхода Луниэль

В доках начинается пожар, чьей причиной был назван недосмотр за печью пьяным кузнецом. В пламени погибают Элодия Граданос, лидер гильдии наёмников, и Карл Новенвюс, капитан пиратской каракки «Ярость Калисто», что оказывал помощь либералам. Но никому, кроме нескольких магократов, неизвестно об истинной причине трагедии. Капитан «Драккара» Реймонд Крайчек со своими людьми – Демис Лэнд, Лансельлатом Санхелем и Луисом Линкольном – устроил поджог. Дождавшись момента, когда на улице появятся люди, что чуть не убили Луиса на кладбище несколько недель назад, Дракон обставил всё как месть и защиту магического населения. Он же дождался появления отрядов «Глаз», наказав им как приближённый лидера организации локализовать пожар.

Таким образом в результате трех не связанных событий – возвращения генерала, который своим приездом в столицу развеял слухи о своем дезертирстве, пламенной речи Мазрима Тайма и спасения магами воды части города от огня – настроения в народе улучшились. Вражда между магами и не-магами спала, напряжение у лоялистов из-за набирающих силы либералов тоже. Единственное, что беспокоило командование армией – известия о стремительно ухудшающемся здоровье королевы. Было решено направить отряд лекарей в далекий Ферольский замок, спрятанный среди пиков Корренольского хребта, где скрывается Лилитана. Сумевший узнать об этом отряде через своих шпионов Мазрим Тайм отправляет в погоню за лоялистами своих людей под руководством Кайлы Дэвис, своей «правой руки», с указанием привести королеву в столицу.
Несколько недель в Миллениасе царил покой, позволивший армии решиться на следующий шаг – воспользоваться украденными Алистером бумагами и попытаться освободить Диллерим. Однако план терпит неудачи в ходе непредвиденных обстоятельств.

Вице-адмирал Шейн Блек, что руководил морской частью операции, находился на корабле адмирала Южного флота Муртага Лорганна с Беренгаром Ралфсом, сержантом армии. Необходимо было атаковать город с моря, но в планы вмешивается детёныш кракена, заплывший в гавань. Соседний корабль, ушедший на дно вместе с адмиралом Западного флота Куртом Рейнхардом, дал морякам время на эвакуацию.
Пока на море происходило сражение с монстром, маршал Алексия Аэдирн, понимая, что осада не даст результата, совершает диверсионную операцию, поручая её сотнику Галахаду Мормонту, в чей отряд входили рядовые Буффон Андар и Лэя Редная. Им удалось пробраться к крепости. Солдаты армии вошли в Диллерим, но внутри города их ждала смерть. Генерал эксайлов, сильнейший маг крови, предвидел поражение и подготовился: создав пентаграмму на территории порта, он совершил ужасный ритуал. Множество жителей и солдат эксайлов погибло, а кровавый туман уничтожил всё живое, находящееся в Диллериме. Маршал и её люди спаслись, укрывшись в канализации и бежав с поля боя.

Беда настигла и столицу Драгомира. Мазрим Тайм заключил союз с некромантом Сильвестром ван Рейтером. По плану, герцог поднимает армию мертвецов, что нападут на город, а Тайм героически спасает население, что позволит либералам достигнуть своих целей. Но Рейн предал своего союзника практически сразу. Либералам пришлось играть не по своим правилам, терять своих людей и жителей города.

Нашествие нежити началось с кладбища, где магистр некромантии Нотай, давно попавший под влияние ван Рейтера, поднял тысячи мертвецов и направил их в город. Первыми с ними столкнулись магистры Ренфри Аллисте и Маркус Ленц, ищущие Нотая, а также Айнон Вейрос и скрывающийся от властей Михаэль Лихтен. Вначале маги и либерал сражались вместе, но после их пути разошлись: чародеи, возмущённые поведением ассассина, бросили его, столкнувшись после с Нотаем, который был побеждён и доставлен в Институт для разбирательств. Михаэль всё же сумел выжить и покинуть опасное место.

Нежить, поднятая некромантами, нападала на жителей и уничтожала всё. Сам Сильвестр, сошедший с ума, поднял на улицах василиска, поверженного на территории современной столицы ещё на рубеже I и II эр. С монстром пришлось столкнуться пиратам «Драккара» Демис Лэнд и Лансельлату Санхелю, а также магистру восстановления Захарии Риттер и Альме Йенс. Маги смогли удержать василиска до момента, когда магия, поддерживающая его, рассеялась, и чудище вновь не обернулось прахом.
Сильвестр же наведался в Институт магии, ведомый голосами в голове. Встретившие его Ферна Грасовен, Миралисса Ша’Силл и Луис Линкольн попытались решить дело мирно, однако не вышло: удерживать силу внутри тела эльф не мог. В результате сражения, в ходе которого все были серьёзно ранены и истощены, а по меньшей мере студентов, многие из которых были совсем молоды, погибло, Сильвестр пробрался в подземелье Института, где, сказав последние напутственные слова своей старой знакомой Ферне, умер. Чародеи же обнаружили «поющую стелу», исписанную странными рунами. Открытие было засекречено для дальнейшего изучения.

В городе тем временем вершилась история. На площади у Храма Семерых великих Богов Мазрим Тайм и Алистер Ричардс, схлестнувшись в политическом противостоянии, объединили силы ради спасения людей от нежити. Благодаря действиям генерала и Эдрина Рамори была обнаружена и уничтожена группа некромантов, что управляли мертвецами. Мазрим же, что лишился кисти левой руки, приложил великие усилия, чтобы остановить начавшийся пожар, и потерял способность колдовать. После завершения битвы командующие переместились на центральную площадь. К тому моменту там уже собралась толпа, но на этот раз её составляли служащие королевы и аристократы, требующие объяснений. Выступившая вперёд Силлиция Равэн разъяснила ситуацию: во время нашествия люди пытались найти королеву, но в замке её не оказалось. Все слова Алистера были лживыми. Генерал признал правоту баронессы, рассказал, почему факт отсутствия королевы был скрыт, а также позволил Мазриму Тайму взять власть в свои руки. После Ричардс покинул столицу. Мазрим Тайм же разломал легендарный клинок Картрайтов на глазах у толпы, ознаменовав новую эру в истории страны.
Между тем на площади Эдрин Рамори и Адлер Хейг, библиотекарь Института магии, который вместе с Силлицией Равэн попал в ловушку в библиотеке замка Картрайтов, оказались свидетелями удивительного зрелища. Когда Силлиция, воспользовавшись суматохой, выкрала из библиотеки ритуальный кинжал по заданию Мазрима, Алиар незаметно забрал с собой старинный фолиант. И теперь украденная книга заговорила с двумя магами – своим новым владельцем и с обладателем наручей бывшего магистра земли, Даврама Башира, которые Рамори получил после того, как магистр умер, за помощь в сражении с ним. Обсудить детали и разобраться чародеям не удалось, но этот удивительный феномен, которым ранее не обладали даже самые редкие магические артефакты, запомнился им, обещая оказать сильное влияние на обоих.

Тем временем за много тысяч километров от Миллениаса происходили жуткие события. Отряд лекарей был направлен на помощь слабеющей королеве, скрывавшейся в непроходимой долине Феролии, самом опасном регионе Корренольского хребта. С трудом преодолев тяжелый путь, отряд добрался до Ферольского замка, где Эвелин Аркхам и Вель Серая с помощью Ундины Сепалис и Эланны Хоук приняли роды у Лилитаны. Двойняшкам были даны имена Даэрон и Лорелия. После же королева умерла от потери крови и мучивших её долгое время недугов. Ко всему прочему, женщины спасли младенцев от нападения гвардейца, что желал уничтожить королевский род. Феролия стала пристанищем для лоялистов и местом упокоения Лилитаны.

В Диллерим с помощью сигнальных огней было передано сообщения либералам о свержении власти. Лоялистам был поставлен ультиматум: плен с возможностью обсудить с Таймом положение вещей или смерть на месте. И на море, и на суше офицеры выбрали второе. Беренгару Ралфсу удалось захватить в плен Муртага Лорганна, что, приняв удар на себя, дал возможность сбежать Шейну Блеку. Тогда же Галахад Мормонт убивает в схватке угрожающего им капитана и вместе с Алексией Аэдирн и Лэей Редной отправляется в Ферольский замок. Буффон Андар спешит в столицу, чтобы доложить Тайму о побеге командования.
Sсhwarz 13 декабря 2016 г. 10:26:36 постоянная ссылка ]

Небо станови­тся ближе с каждым днем.

Основные итоги сюжетной арки:


­­* Либералы добились государственного переворота. Королевство прекратило свое существование, превратившись в Республику Драгомир.

* Королева Лилитана Картрайт умерла, оставив наследниками двоих детей от генерала Кирдана – Даэрона и Лорелию.

* Третий принц Лоберрии Мэтрим Коутон погиб из-за происков либералов. Это заметно обострило отношения между Лоберрией и Драгомиром, грозя перерасти в серьезный конфликт.

* Лоялисты сменили место дислокации, обосновавшись в далеком Ферольском замке, расположение которого почти никому неизвестно, что делает базу максимально секретной.

* Адмирал Райан Рихтер переходит на сторону либералов, сохраняя должность, чтобы иметь возможность управлять обороной страны от внешних врагов. Тем самым Мазрим Тайм получает поддержку не только части армии, но и всего драгомирского флота.

* Диллерим, главный порт государства, возвращен стране ценой тысяч жизней его жителей и солдат, ставших жертвами жуткой магии генерала темных эльфов. Эксайлы считаются почти полностью исчезнувшими с территории Драгомира.

* Архимаг Магнус Магус убит Адрианой Мирам, умело замаскировавшей все под несчастный случай и ставшей следующим архимагом.

* Появился конфликт между чародеями и людьми, не обладающими магическим даром. Порожденный магией крови эксайлов, он начал стремительно развиваться после нападения нежити на Миллениас, унесшей тысячи невинных жизней.

* Найденные в подземелье дневники эксайлов позволили узнать страницы из древнейшей истории мира и предположить о существовании много большего количества рас, чем известные ранее четыре, а ныне, включая темных эльфов, пять народностей.

* На территории Института активировался неизвестный магический артефакт, изучение которого может пролить свет на множество тайн магии и бытия всего Элеаса.
Wait for it 13 декабря 2016 г. 11:01:18 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.

Сюжетная арка IV. Из пепла и руин

Перемены – это дверь, которая открывается изнутри.

­­

«И да восстанет из пепла новый Драгомир,
Словно феникс расправив крылья!»


По прошествии двух месяцев после смены власти Мазрим Тайм основал новый орган законодательной власти – Сенат, куда избираются от каждого графства, герцогства, баронства и иных территориальных образований по нескольку представителей. Главой Сената, согласно первому из указов М’Хаэля, является верховный канцлер, избранный сенаторами сроком на пять лет. Тайм стал первым канцлером как народный герой по единогласному выбору горожан. Сам Сенат должен обеспечивать возможность представителя каждой из земель влиять на ход проводимых реформ и обеспечивать равенство всех жителей Драгомира. Сенаторами, представляющими земли, были избраны либо аристократы, ими владеющие, в случае, если народ любил их, либо старосты деревень и главы областных центров, если жители не располагали к дворянину доверием. Избранный народом канцлер заинтересован в создании крепкого и надежного Сената, исправно стараясь исполнять данные народу обещания, доказывать целесообразность идей и удержать власть, балансируя между требованиями народа и аристократии. Однако не всем по душе такие нововведения, многие не верят в слухи о смерти Лилитаны Картрайт и с опаской относятся к Сенату и его политике.

Месяц заката Луниэль

В начале зимы канцлер объявляет о празднике. Сенат решает устроить народные гуляния и дать в бывшем замке династии Картрайт (ныне – Республиканском замке) бал. Вместе с этим по настоятельной просьбе правительства Институт магии проводит такое же мероприятие, призванное отделить магов и не-магов на время праздника и обеспечить спокойствие. Месяц страна и столица готовились к торжеству; было потрачено немало средств, но Миллениас расцвёл. Столица танцевала и пела, не догадываясь о скором подарке властей.
Лишь в одном месте идиллия была нарушена. В Институте магии во время танцев одна из люстр рухнула, едва не убив одну из пар – архимага Адриану Мирам и капитана «Драккара» Реймонда Крайчека. Вовремя среагировавший пират спас их обоих, однако опасность шла не от плохо закреплённых болтов, а от загадочного невидимки, что был нейтрализован благодаря помощи людей Крайчека Луиса Линкольна и Мирабеллы фон Вайсенфёгель. Враг же, став видимым, оказался обычным мужчиной, что быстро превратился в чёрную жижу. Архимаг призвала свидетелей сохранить всё в тайне, и впечатленные маги исполнили указание своего лидера.

После покушения Адриана Мирам выступила на рыночной площади, одновременно с Мазримом Таймом, что был на центральной, даря горожанам подарок от властей. Архимагом был казнён через сожжение Нотай, обвинённый в призыве нежити в столицу, а канцлером – пираты каракки «Ярость Калисто», чья помощь оказалась ничтожной на фоне требуемых моряками средств, что и послужило поводом для устранения посредников.

Тем временем немаловажное событие произошло в Ферольском замке, который несколько месяцев до этого страдал от странных подземных толчков. Очередное такое землетрясение застало лоялистов во время совета и сопровождалось странным свечением из подвалов замка. Прибыв туда, люди обнаружили огромный провал в полу, откуда выбрался Маэдрос – опальный эксайл, оказавший помощь генералу в своё время. Эльф просил переговоров, и Алексия Аэдирн согласилась на них. Но всё пошло не по плану: Шейн Блек, проклятый во время войны пентаграммой эксайлов, не смог удержаться и, потеряв контроль над телом, набросился на посла доброй воли. Маэдроса закрыл собой священник Дайдрид, погибший от удара моряка. Шейн, посчитав, что представляет опасность для лоялистов, покинул Ферольский замок, отправившись за границу в поисках союзников для фракции. Алексия же, проведя переговоры, заключила союз с миролюбивой группой тёмных эльфов.



714 год. Четвертая эра.


За 714 год в стране произошло множество изменений. Мазрим Тайм, верховный канцлер, все также стремится сохранить мир и равновесие в государстве. Благодаря действиям Сената, к которому за прошедшие месяцы люди немного привыкли и перестали относиться столь настороженно, за год в стране открыто восемнадцать школ для бесплатного обучения детей жителей всех окрестных земель и тринадцать лечебник в самых отсталых регионах Драгомира. Тайм снизил налоги для обычных граждан в полтора раза, снискав хорошее отношение многих, и ввёл дополнительные обязательные платежи на благо государства для зажиточных купцов и аристократов, чей доход превышает установленную сумму. К тому же, канцлер полностью уничтожил экипаж пиратской каракки «Ярость Калисто»: кое-кто из пойманных матросов под пытками рассказал о месторасположении базы, а армии оставалось лишь провести зачистку.
Широкие жесты либералов опустошили казну; средств на столь активные действия не осталось. Потому перед Сенатом стал вопрос о поиске финансирования амбициозных государственных программ. Тайм пытается наладить контакты с соседними государствами, но союзы заключить не удалось: к новоиспечённой республике монархи относятся настороженно. Впрочем, не только Мазрим ищет поддержки: лоялисты разослали своих гонцов в ранее союзные страны, где остаются родственники и друзья Картрайтов, убеждая часть правителей в том, что канцлером управляет лишь жажда власти и разрушений.

Сами лоялисты значительно упрочили свои позиции. Маэдрос открыл для монархистов целую сеть подземных тоннелей, что были обнаружены благодаря происшествию в Феролии. Разработано несколько маршрутов, что позволяют безопасно покидать базу фракции, а также добираться до некоторых точек на территории Драгомира. Налажены поставки с несколькими союзными лоялистам деревнями. Таким образом, появились ресурсы на ремонт и отстройку Ферольского замка.
Также монархисты наладили связи с некоторыми аристократами и сенаторами, что поддерживают фракцию, с помощью циркачей «Мистерии». Директор цирка, дальний родственник Картрайтов, негативно воспринял революцию, и теперь даже в сюжете представлений отражаются опасности, что влечёт за собой смена власти. Цирк был прекрасным прикрытием, что позволяло налаживать лоялистам связи и искать союзников.

Между тем гораздо большее внимание к себе привлекает не политический конфликт, а все не утихающая вражда между магами и не-магами. Тайм, понимая всю серьезность положения, поддерживает союз с Институтом магии, субсидируя исследования чародеев, и даже узаконил охранительные отряды «Глаз Нэрейт». Совместные действия архимага и канцлера позволили сдержать гнев народа. Почти год в королевстве сохраняется мир, но никто не берётся утверждать о его прочности. Противников у чародеев слишком много, и не все воспринимают утихшую вражду положительно. Масла в огонь подливает древнейшая организация, вышедшая из тени, - «Орден Змея». Всё больше и больше с его братьями соглашается людей: чародеи ослеплены своей силой и представляют угрозу. Об ордене пока никому ничего не известно достоверно, но на улицах уже появлялись люди, что не обладают магией, вступающие в схватки с чародеями. Незнакомцы носят амулеты со змеем, кусающим свой хвост, и многое знают о том, как противостоять волшебству.
Тем временем в катакомбах Института магии исследователям «Глаз Нэрейт» во главе с магистром Захарией Риттер удается наконец добиться успеха: человек выжил после проведенных испытаний с переливанием ему крови мага. Вот только магом он пока не стал, и чародеи могут лишь гадать, к чему приведут неизвестные метаморфозы. Также Адриана Мирам усилилась отрядом «Вольные»: весь год наёмники выполняют задания архимага на благо Института. Её соратник, Реймонд Крайчек, в начале года отстроивший наконец «Драккар», отплывает вместе со своей командой в северные воды, которые уже давно не бороздил ни один корабль.



715 год. Четвертая эра.


Месяц царствования Фионы

После гастролей цирк «Мистерия» возвращается в столицу. В течение 714 года он показывал новое шоу, что было яркой аллюзией на текущую ситуацию в стране. Директор цирка Роджер Картер не выражал протест прямо и пытался через представления показать, чем опасны канцлер и Сенат. Официально обвинить циркачей власти не могли, но терпение Мазрима Тайма кончилось. Подозревая, что циркачи не только подрывали идеологические настроения, но и могли сотрудничать с опальными лоялистами, канцлер приказывает своей «правой руке», главе тайной республиканской полиции Кайле Дэвис уничтожить «Мистерию».
Подозрения Тайма оправдались. Волей случая в ночь, когда Кайла и её отряд наёмников, что должны были вырезать «Мистерию», вошли на стоянку цирка, двое из коллектива, канатоходка Лада Авалар и вольтижёр Юуджи, отправились на встречу с Николасом Рейтером, сенатором и финансистом лоялистов. Это спасло им жизнь: вернувшись, циркачи и провожающий их мужчина обнаружили сожжённые палатки, трупы и Кайлу, что дожидалась отсутствующих лоялистов. Всё закончилось схваткой и гибелью Сигмы. Рейтер же узнал запах женщины, которую видел рядом с Таймом, и сделал выводы, связав либералов и гибель «Мистерии». Сенатор обеспечивает циркачам безопасность и убежище.

Тем временем в столицу добрались слухи из Элл-Мара: что-то произошло в городке. Архимаг Адриана Мирам отправляет на разведку «Вольных» под командованием Фортуоны Нивьери. Элл-Мар отряд обнаружил опустевшим, а людей – убитыми либо находившимися в странном, невменяемом состоянии. Оказалось, что город подвергся нападению гигантского арахнида, что захватил селение и использовал жителей как хранилище-корм для личинок. В схватке погиб почти весь отряд «Вольных»; удалось выжить лишь Туон, а также Эланне Хоук, что примкнула к отряду после смены власти, и Бавор. Девушки спаслись бегством. Фортуона приносит вести архимагу и разрывает договор о сотрудничестве. Адриана же передала сведения в Сенат, и власти оцепили Элл-Мар под предлогом того, что в городке орудует банда разбойников, что использует магические артефакты. Мнения в народе разделились: кто-то считал, что правительство республики в любом случае действует верно, не желая гибели граждан и ограждая их от возможной опасности, а кто-то снова видел происки чародеев, ведь что артефакты разбойников, что жуткие монстры в глазах людей могли быть связаны только с магами.

Лоялисты в Феролии, исследуя ответвления подземных тоннелей, обнаружили таинственное помещение, напоминающее огромный каменный бассейн, в центре которого на возвышении стоял гранитный куб, на котором высечена карта древнего Драгомира. Осматривая находку, глава лоялистов Алексия Аэдирн и ее ближайшие соратники, Галахад Мормонт и Роджер Ларсон, сталкиваются с невиданным ранее зверем, напоминающим внешне огромного коня с ластами и хвостом рептилии. Плотоядное чудовище оказывается опасным соперником, уничтожив многих из пришедших в подземелье лоялистов и отравив выдыхаемым газом Лэю Редную, отчего у рядовой помутился рассудок, и она напала на братьев по оружию, что привело к ее гибели. Во время схватки пробудились также дремавшие в пещерах гигантские летучие мыши, на битву с которыми отвлеклось лошадеподобное чудовище. Действия сражающихся привели к тому, что был активирован некий древний механизм, вероятнее всего, магический: на карте загорелось несколько точек, включая те, что обозначала зону Феролии, столицу, Диллерим и другие крупные древние города, а само помещение стало стремительно заполняться водой. Лоялистам удалось покинуть его, и они обнаружили, что замок постепенно начал затопляться из невыясненного источника.

У берегов Драгомира вновь бросает якорь знаменитое пиратское судно «Драккар», что в самом начале 714 года взяло курс на Север – туда, откуда не возвращалась еще ни одна экспедиция. Капитан корабля Реймонд Крайчек, долгие тридцать лет скрывавшийся в Институте магии под видом студента Тайсона Хоука, пришел прямо к архимагу Адриане Мирам, которая все эти годы сотрудничала с пиратом и покрывала их. После напряженной беседы союз между «Драккаром» и «Глазами Нэрейт», что, казалось, распался после отплытия корабля, был вновь заключен. Капитан поведал архимагу и присоединившимся к ней магистрам Маркусу Ленцу и Айнону Вейросу об обнаруженных им на Севере руинах, охраняемым монстром, что считался еще более сказочным, чем драконы – гигантским трехголовым псом, цербером, прикованным ко входу в некий храм, на дверях которого был символ змея, кусающего собственный хвост. Этот же символ был на одеждах человека, в конце 713 года покушавшегося на жизнь Адрианы, но погибшего странной, жуткой смертью. Реймонд также рассказал древнюю легенду о трехголовом страже, что создан высшими силами ради того, чтобы охранять ужасающее чудовище, справиться с которым не смогли даже боги, отчего заперли там, где никто не сможет добраться до него. Согласно преданию, возвращение этого Существа сулит миру гибель, если только боги не решат смилостивиться и не спустятся с небес ради спасения Элеаса. В качестве подтверждения своим словам пират предоставил привезенный с Севера труп трехголового щенка. Сведения сумели вызывать страх даже в сердцах опытных магов, что, казалось, были готовы ко всему. На совещании было решено сохранить эти предположения в тайне, доверив лишь самым надежным членам «Глаз Нэрейт», предпринять все возможное для поиска информации о символе змея, единственной весомой зацепке, а также с особой тщательностью исследовать все находки и древние подземелья, что удастся обнаружить.

Охота, на которую отправились многие видные политические и военные деятели, окончилась трагически. Конь канцлера, Мазрима Тайма, унес хозяина под сень леса Нимх. Ринувшийся спасать канцлера генерал Алистер Ричардс погиб, а сам Тайм получил серьезные травмы. Спастись канцлеру помогла лишь доблесть сопровождавших его воинов – Ридель, Ярпена и капитана армии Беренгара Ралфса. Здоровье канцлера, так и не излечившегося до конца после полученных во время революции увечий, заметно ухудшилось, и он вынужден был отложить решение государственных вопросов, доверившись своим людям в Сенате.

По инициативе Реймонда Крайчека организована экспедиция в Элл-Мар ради уничтожения угрозы арахнидов. Архимаг дает добро на операцию, и группа в составе самого капитана «Драккара», его квартирмейстера Демис Лэнд, магистра воздуха Ферны Грасовен и члена «Глаз Нэрейт» Анэды Линэд отправляется в селение. Магам удается сжечь Элл-Мар и убить паучью королеву, устроившую из городка дом для своих детей.
Тем временем Драгомир покидает магистр некромантии Айнон Вейрос, обставив свой побег как убийство и сумев замести следы с помощью пожара. Совет магистров встревожен смертью одного из своих людей и слухами, которые плодятся вокруг события. После вскрытия тела магистр Захария Риттер докладывает архимагу о том, что труп подложный, и сам Айнон, скорее всего, жив. Адриана скрывает этот факт от остальных, озвучив его лишь ближайшим соратникам, магистру Ленцу и капитану Крайчеку, и Совет продолжает считать, что произошло убийство. Для общественности подготовлена версия о том, что Вейроса убил в схватке неизвестный, чей труп также был якобы найден в сожженном доме, а Институт продолжает расследование с целью выяснить, кто именно желал смерти некроманта.

Трое пиратов «Драккара» – Луис Линкольн, Фиркъеор Воннаеван и Лансельлат Санхель – обнаруживают у подножия горы Мортус подземелье, открывающееся древним механизмом. Среди бесчисленного множества символов змей там находятся статуи молодого Юниура и неизвестного старца, которого позже удается идентифицировать как Сартариона – забытого бога мудрости. Пираты также обнаруживают обширнейшую древнюю библиотеку, возможно, самую крупную во всем Элеасе. Забрав несколько фолиантов, они возвращаются в Миллениас, чтобы передать информацию капитану и через него – Институту магии.

Глава гильдии наемников Эмерон Клиффорд в поисках наиболее выгодного союза для своих людей и для себя лично приходит на встречу с Адрианой Мирам. Архимаг предлагает наемникам сотрудничество и просит их верности, а в качестве ответного жеста обещает наградить Эмерона и его людей тем, о чем алчный наемник не смел ранее и мечтать – даром магии. Пусть Захарии Риттер и не удалось действительно создать из не-мага колдуна, но знать о неудаче простым людям не обязательно, и волшебницы, умело используя навыки магии восстановления и иллюзии, зачаровывают Эмерона, убеждая того в реальности становления того колдуном, если он будет верно служить богам, Институту и самим волшебницам. Клиффорд ведется на уловку и становится на сторону магократов.


Месяц посевов

Мазрим Тайм узнает о сожжении Элл-Мара, но приказывает сказать, что город был очищен от мнимых разбойников силами армии, а сам приходит в Институт и предъявляет архимагу претензии. Рассудок канцлера слабеет из-за болезней и последствий лишения магии, и он желает упразднить Институт, лишив всей государственной поддержки, обвиняя его в нарушении законов республики: по мнению Тайма, маги не имели права самостоятельно расследовать гибель Айнона Вейроса и тем более посылать людей к Элл-Мару. То, что Совет магистров действовал так, как действовал всегда, так как Институт имел право самостоятельно заниматься правонарушениями, связанными с его служащими, канцлера не интересовало. Единицы знали об угрозе Мазрима, но информация, как оказалось позже, все же вышла за пределы доверенного круга лиц.

В Миллениас прибывает Серена Волх, дипломат и герцогиня из Лоберрии, которой поручено расследовать смерть Мэтрима Коутона и по возможности очистить имя принца от грязных слухов о его «подрыве на собственной мине». Ее встреча с Силлицией Равэн, которой поручили приветствовать посла, чуть не окончилась трагически: девушек похитили неизвестные в черных одеждах прямо с людной улицы. Положение было спасено решительными действиями Роднера Льосса, телохранителя Серены, и Михаэля Лихтена, давнего помощника либералов, а также отвагой самих девушек. Однако все нападавшие в результате были убиты, и единственная зацепка, которую получил Сенат, – фраза «синдикат будет жить», произнесенная одним из мужчин перед смертью.

Тем временем чуть больше о синдикате узнают опальные лоялисты. Сотрудничавшая с одним из них наемница рассказала о таинственной организации наемников, называющих себя синдикатом, которые около пяти лет назад совершили дерзкое преступление – украли камень «Слеза Дракона» из королевской короны, заменив его прекрасно выполненной подделкой. Кража была проведена после коронации Лилитаны, но сбыть свой товар наемники не спешили, чтобы случайно не попасться. Теперь же, после смены власти и во время царящей в стране неопределенности, настало время поживиться на древней драгоценности. Увы, больше поведать девушка не смогла, убитая членами синдиката.

Не прошло и недели с момента, как Тайм, обозленный на Институт, объявил Мирам в личном разговоре о намерении предложить Сенату указ об упразднении оплота всех магов, как случилось событие, потрясшее республику. Придя в столичный Храм Семерых, дабы поклониться богам, а заодно и повидаться со своим шпионом Тивом Данстоном, канцлер попал в засаду, что организовали сам Тив и Эмерон Клиффорд, давно мечтавший отомстить за украшение на своем лице. С помощью наемницы-иллюзионис­тки, которая скрыла происходящее от находящейся на площади стражи, двое преступников сумели свершить задуманное, убив М'Хаэля. Единственным оставшимся в живых свидетелем преступления была герцогиня Риеннон Хелдер, которая позвала на помощь. К сожалению, гвардейцы ворвались слишком поздно – убийцы уже бежали, а тело Мазрима Тайма медленно холодело за статуей Гхид.

Преступление вызвало большой резонанс как в обществе, ведь простой народ в большинстве своем чтил канцлера как народного героя, так и в политических кругах. Убийство было невыгодно ни одной из фракций на данном этапе, и все оказались остро заинтересованы в раскрытии личностей убийц, чтобы понять, не появился ли на арене новый сильный игрок с неизвестными интересами и немалым влиянием. Но описание преступников, данное герцогиней Хелдер, помогло лишь магократам: сенатор Маркус Ленц узнал в описании мужчины с ожогами Эмерона Клиффорда, ставшего с недавних пор сторонником чародеев, а наемница из «Глаз Нэрейт» Альма Йенс рассказала архимагу о личности второго убийцы, которому именно она и помогла выйти на гильдию воров. Леди Мирам отчитала Клиффорда за принятое своевольно решение, последствия которого могли подставить Институт, а Тив, по собственной воле пришедший к архимагу, был сведен иллюзионисткой с ума, перестав представлять угрозу как слишком многое знающий шпион.

В Институт за помощью обратились жители городка Кессертон. У них были все основания полагать, что в бурной реке Кессер, у которой стоит город, поселилось доселе невиданное чудовище. В экспедицию отправились магистры земли и природы, Шэдразар Драми'он Дарах и Миралисса Ша'Силл, специалист по редким животным и бывший преподаватель Института Закария ибн Ла-Ахад и «ходячая энциклопедия» Адлер Хейг в сопровождении нескольких студентов. Там чародеи встретили трехметровое чудовище, напоминающее гибрид змеи и ящерицы, с длинной шеей и головой, похожей на конский череп. Кессерский монстр поначалу вел себя осторожно, но едва «почувствовал» использование магии с помощью особых сенсоров, расположенных на раскрывающейся кожистой складке на шее, то заметно рассвирепел и повел себя странным образом: аккуратно схватил и куда-то утащил единственного не-мага в группе, сопровождавшего экспедицию, а после вернулся, чтобы напасть на чародеев. Во время схватки активизировался неизвестный механизм, что вынудил магов в спешке отступать, а чудовище провалилось в глубокий колодец, где и погибло.
Через некоторое время после этого происшествия обнаружилось, что в нескольких местах из стен ущелья, по которому протекает Кессер, вековые каменные завалы пробили мощные водные течения, появление которых совершенно необъяснимо на данный момент ни магически, ни научно. Также отмечен столь же странный рост уровня вод в Арниане и его притоках. Эта ситуация заставила народ думать, что боги за что-то обозлились на республику. Волнения в стране нарастают, все больше людей совершают паломничества к горе Мортус в поисках спасения, а многие покидают континент.

Тем временем в Феролии лоялисты отметили следующее: куб, который был найден в пещерах под крепостью, подал признаки жизни. Артефакт неожиданно начал издавать неприятный звук, похожий на писк, который человеческие уши могут выдержать с большим трудом. От него также расходится вибрация и исходят волны, не позволяющие обладающим магическим даром людям приблизиться и попробовать дезактивировать куб. Эти волны и звуки спугнули обитающих в пещере летучих мышей, которые вынуждены были бежать, что и привлекло внимание стороживших проход к кубу солдат. Во мраке помещения они увидели ровную гладь образовавшегося озера и темную махину самого куба, что ранее горел ровным голубоватым светом, а теперь стал светиться ярче, и оттенок света сменился на аквамариновый.

К середине месяца себя вновь проявил Синдикат, однако на этот раз уже осторожнее. Подыскивая возможность выгодно сбыть «Слезу Дракона», члены группировки с помощью своего человека, владельца ювелирной лавки, решили найти тех, что переправит камень в Имир. Ювелир пригласил к себе Таразеда Айрону и Карахитану Джихиит, которые представляются в Драгомире имирскими торговцами. Однако сделка сорвалась прежде, чем имирцы начали предлагать цену за камень, который им пока показали лишь как чертеж. Группа разбойников в этот же день намеревалась ограбить лавку, однако сделать все тихо и по плану им помешали Мараман, телохранитель и ближайший друг Таразеда, и Пантегинет, пират с «Драккара», волею случая проходивший мимо. Во время схватки лавка была разгромлена и подожжена Панти, а Карахитане и Таразеду удалось заполучить небольшие камни того же вида, что легендарная «Слеза» – те, что тоже украшали корону Картрайтов и которые ювелир прятал у себя. Удивительным было то, что эти кристаллы во время схватки активизировались: не светились, как обычно светилась «Слеза» при коронации королей, однако из них исходил голос, туманно намекавший на некий мятеж. Лишь Каре было известно, что голос этот принадлежит Великому Змею, которому поклонялись многие члены Ордена, однако ныне его слова были услышаны всеми свидетелями.

В то время, как Орден Змея набирает силы, главные союзники архимага, пираты с корабля «Драккар», переживают не лучшие времена. Демис Лэнд, квартирмейстер судна, была крайне недовольна слишком близкими и невыгодными, на ее взгляд, отношениями капитана Крайчека и Адрианы Мирам. После событий в Элл-Маре, когда Лэнд, переговорив с Ферной Грасовен, даже обещала той помочь свергнуть архимага, думая, что это спасет корабль и команду, Дракон позвал ее для обсуждения ситуации. Однако разговор свернул не в то русло, и, слишком гордые, пираты отнеслись к словам друг друга чрезмерно резко. Крайчека счел поведение Лэнд предательством, а та ничего не пыталась предъявить в свою защиту. Капитан в тот же вечер приказал убить покинувшую команду квартирмейстера своему невольнику, Леону.
Предательство Демис и следовавшее из него ее убийство обострили недоверие Реймонда как к членам экипажа, так и к союзнице, Адриане. Чувствующий возникающий разлад Луис Линкольн, дальний родственник капитана и один из его пиратов, попытался поговорить с ним по душам, однако воспоминания об общем прошлом бывших аристократов имели роковые последствия. Крайчек, отвечая на вопросы Линкольна, с помощью магии иллюзии показал тому кусочек собственного прошлого, но чрезмерное использование магии для чародея второго уровня вызвало приступ, что чуть не привел к гибели корсара. Лишь благодаря реакции Луиса, что вовремя позвал на помощь, трагедии удалось избежать. Но если содействие Мирабеллы, лекаря пиратов, было естественным, то помощь Адрианы, единственного иллюзиониста, что был способен спасти разум Реймонда, имела неоднозначные последствия. Линкольн и Вайсенфегель смогли убедиться в том, что Мирам не стремится обмануть их капитана, иначе бы не упустила столь прекрасный шанс, но сам Дракон слишком подвержен сомнениям, чтобы оценить ситуацию однозначно.

Вскоре после происшествия в ювелирной лавке кузнец Ордена Змея Гордей Родек, пользуясь настроением в народе, начинал агитационную кампанию против чародеев. Пантегинет Винлорд, волею случая вновь оказавшийся в том районе, не смог пройти мимо и выступил против Гордея. Перепалка между идеологическими соперниками вскоре перешла в жаркую схватку, в которую оказались вовлечены бывшие неподалеку Мараман и Тристан Эонем, а также Рейгар Родек, брат Гордея. В результате к моменту, когда стража намеревалась схватить анимагов, Панти проиграл схватку, и серьезно раненый Гордей унес его в кузню, штаб Ордена, на допрос. Стражу на себя взял Рейгар, умело отвлекший их с помощью Тристана и Марамана.
В кузне Гордей обнаружил образцы алхимических составов подрывника среди вещей последнего и передал их на изучение ученым Ордена. Вместе с присоединившейся Карахитаной Джихиит, лидером Ордена, он клеймил пирата своим именным клеймом и допросил, но драккаровец не разболтал ничего лишнего. По приказу Кары анимага отравили одним из экспериментальным составов, чтобы перевести того, находящегося без сознания, в штаб в Восточном лесу, где можно начать пытать пленника, не рискуя привлечь внимание горожан. Однако яд подействовал не так, как ожидали Змеи, и Панти, очнувшемуся при транспортировке, удалось сбежать и добраться до столицы. В Миллениасе ему оказали помощь товарищи по команде, после чего обнаружилось побочное действие состава – пират частично потерял память о последних событиях и не смог передать выясненные сведения союзникам.

Серена Волх и ее помощник Йордан Хэйнс, лоберрийские послы, уполномоченные расследовать смерть Мэтрима Коутона, наконец добились успеха. Им удалось выйти на смотрителя кладбища, хоронившего принца, Габриэль, что на поверку оказался обезумевшим от магии чародеем, сдерживающим свои силы несколько столетий. Одновременно с лоберрийцами к смотрителю пришла Лиралей, бывшая пиратка с «Ярости Калисто», покинувшая судно задолго до печально закончившегося союза капитана и Мазрима Тайма, которая искала могилы своих казненных товарищей. Между послами и девушкой произошла стычка, накалившая атмосферу, и излишнее давление на Габриэль привело к тому, что магия природы безумца вырвалась на свободу. Недавно спорящим людям пришлось объединиться, противостоя словно ожившим растениям, чуть было не погубившим их, но в итоге им удалось лишить смотрителя сознания и остановить буйство магии. Поход оказался успешным: Габриэль дал лоберрийцам наводку, сказав о символах на теле Мэтрима, в расшифровке которых может помочь ученик Института Скай, а также о Кейре, чье тело было найдено рядом с трупом Мэтрима.

По наводке Эмерона Клиффорда, лидера гильдии наемников, некромант Маргери фон Ширах искала способ выйти на лоялистов. Ей удалось обнаружить лидера фракции Алексию Аэдирн с ее помощником капитаном Роджером Ларсоном у горы Мортус и уверить их в своем желании помогать. Марго преуспела настолько, что ее пригласили в Ферольский замок, где вовсю решалась проблема с затоплением, которая проявлялась не только в горах, но и на территории всей страны. В попытке остановить таяние снегов Фалдмидор Гритлок исследовал чертежи, которые нашел во время экспедиции лоялистов в Мертвые топи. На карте на Ферольском кубе одна из отмеченных точек указывала на место, где оказался старинный заброшенный храм. При поддержке Ренфри Аллисте, направленной Ферной Грасовен на помощь союзникам, команда под руководством Фалькона Фениста исследовала его и обнаружила, что там обитали ранее считавшиеся мифическими феи, схожие с той, что служила некроманту Сильвестру ван Рейтеру. У фей исследователи выяснили о странных существах, обитающих, по их словам, под землей, которые с недавних пор пробудились. Одно из таких существ напало на гостей храма, и тем удалось сбежать лишь благодаря слаженной работе и самоотверженности Ри Тивы, которая попыталась остановить монстра магией природы. Чудовище, напоминающее ту тварь, что напала на магократов в Кессерских порогах, вновь проявило себя как остро реагирующее на колдовство.

Тем временем в Западных землях произошла еще одна встреча Ордена Змея и радикально настроенного по отношению к не-магам чародея. Маркус Ленц, магистр иллюзии, случайно заметил на одном из горожан медальон Ордена и решил проследить за ним. Горожанин оказался Эсмондом Морганом, палачом, хорошо знакомым с магией разума и особенно не любящим иллюзионистов. Мирный разговор довольно скоро украсился угрозами, и магистр попытался заставить анимага рассказать о целях Ордена, держа того под гипнозом. Однако Эсмонд, пользуясь опытом и неточными формулировками Маркуса, дал лишь общую информацию, после чего набросился на мага, едва тот отпустил его, вынужденный экономить силы. Жаркая схватка завершилась победой Ленца, который, оставив упавшего без сознания Моргана в лесу, с трудом добрался до Института, где был спасен от смерти лишь благодаря помощи магистра восстановления Захарии Риттер. Эсмонду же повезло остаться в живых лишь потому, что неподалеку проезжал зоолог Закария ибн Ла-Ахад, который не смог оставить человека в беде и выходил раненого.

В Сенате состоялись выборы канцлера, и преемником Мазрима Тайма стал герцог Стефан Эретайн, один из ближайших соратников М'Хаэля. Он сразу взялся за дело, подняв в Сенате остро стоящую проблему конфликта с магами. Стефан предложил ввести в Институт уполномоченного правительством наблюдателя, который бы контролировал исполнение приказов Сената, регулировал действия магистров и давал рекомендации при решении важнейших вопросов, при этом процесс обучения бы не затрагивался ревизором. Иными словами, Сенат намерен вмешиваться в дела Института и контролировать его, позиционируя свои действия как желание помочь.

Орден Змея начал расследование смерти Айнона Вейроса. Лидер ордена, сомневаясь в официальной версии Института, отправила двух своих людей, отца Гаскойна и шпионку в Институте Джаервиф Де Лакруа, разузнать сведения о трупе. Они нашли Габриэль, который, ослабленный после происшествия с лоберрийскими послами, подтверждил догадки о подложном трупе, рассказав о некотором несоответствии сожженного трупа и ожидаемого тела. Главной зацепкой стал протез, оставленный с телом, бывший в ужасном состоянии, до которого Айнон никогда его не доводил. Гаскойн настоял на вскрытии могилы, чем спровоцировал всплеск магии Габриэль, однако членам Ордена удалось убить смотрителя и незамеченными покинуть кладбище.

К концу месяца проблема затопления, начавшаяся с активации артефакта в Ферольском перевале, стала заметна по всей стране: реки выходили из берегов, появлялись новые источники, и лоялисты, воспользовавшись найденными в Мертвых топях сведениями, направились остановить процесс. К тому моменту воды прорвали плотину, находящуюся севернее Миллениаса на Арниане, что привело к потопу в столице. Многие жители погибли, находясь в низинах, поскольку в тот день провожали в последний путь Мазрима Тайма, но благодаря действиям ряда руководящих лиц удалось организовать отступление и свести жертвы к минимуму. Сенаторы Риеннон Хелдер и Бастьен Эрреро Гарсиа впустили жителей в Республиканский замок, а также повелели выпустить из затопляемых темниц эксайлов. Темные эльфы оказали немалую помощь при обороне людей от принесенных водами крыс, чем заслужили благосклонные взгляды горожан. Прячущиеся в замки люди также стали свидетелями удивительного явления: на глазах толпы появился призрак королевы Лилитаны, горько рыдающей у ростка молодого дерева, что она когда-то посадила с возлюбленным, генералом Кирданом.
Благополучный исход эвакуации обошел стороной Институт магии, куда магистры Ферна Грасовен и Абсалон Вилфред с помощью студентки Джаервиф Де Лакруа и смотрителя Храма Семерых Белланарис привели людей с затопляемой Рыночной площади. Огромная волна грозила уничтожить всех, сдерживаемая лишь колоссальной стеной изо льда, созданной Абсалоном, и к моменту прорыва ледяной плотины еще не все люди успели скрыться за стенами Института. Магистры приняли тяжелое решение о закрытии ворот ради спасения тех, кто уже был в Институте, ценой жизней не успевших спастись. Люди, по большей части не-маги, и так агрессивно настроенные по отношению к чародеям, подняли бунт, возмущаясь жестокости решения и обвиняя магов в недостаточной организованности эвакуации. Ситуацию спасла Адриана Мирам, добравшаяся к тому времени в Институт, потратив почти все магические силы на зачарование жаждущих крови людей.

В Феролии группа исследователей во главе с Фалдмидором Гритлоком сумела разгадать загадку древнего куба и остановить потоп, однако там их встретило огромное чудовище, напоминающее покрытого белой слизью червя – вейрал. Благодаря мужеству Роджера Ларсона и жертве Фалькона Фениста части людей удалось покинуть пещеру с кубом и перебраться в полузатопленный Ферольский замок. Вейрал также направился в замок, где убил лидера лоялистов Алексию Аэдирн, но был уничтожен благодаря слаженной работе Фалдмидора, Маргери фон Ширах и прибывших в цитадель фракции Таразеда Айроны и Марамана. Над трупом твари в руках Таразеда засветились камни из короны Картрайтов, что стало знамением для лоялистов, единогласно выбравших Айрону новым лидером и законным наследником престола.

Тем временем разрозненные группы людей изучали подземелья в разных частях страны и обнаружили, что те не заброшены. Веками под Драгомиром существовало государство, о котором не ведали в Элеасе, называемое Офидиан, население которого – гигантские люди-змеи, имеющие вместо ног хвосты рептилий. Знакомство с соседями произошло у всех при разных обстоятельствах и с разными исходами. Члены Ордена Змея Карахитана Джихиит, Архэм Джей Гаскойн, Эсмонд Морган и Гордей Родек невольно помогли отряду офидианцев уничтожить давно терроризирующего подземелья дракона и расположить к себе и Ордену вождя Ллетара. Либералы Беренгар Ралфс, Буффон Андар, Велламо О'Нил и Лиралей встретились со жрицей змеелюдей Хиассой при исследовании земель в районе реки Кессер, и та изъявила желание наладить с людьми контакт, выбрав своей связной Ридель. А группа чародеев, исследовавших Мертвые топи, столкнулись с лютой неприязнью офидианцев к магии и были пленены змеелюдьми.
Sсhwarz 7 августа 2017 г. 23:43:30 постоянная ссылка ]

Небо станови­тся ближе с каждым днем.

Основные итоги сюжетной арки:


­­* Либералы упрочили свои позиции, активно завоевывая расположение народа, но столкнулись с проблемой в виде финансового кризиса.

* Первый Верховный Канцлер Мазрим Тайм убит ищущими мести бывшими союзниками, на смену ему пришел его близкий соратник герцог Стефан Эретайн. Лидером фракции стала Силлиция Равэн.

* Орден Змея вышел из тени, активно провоцируя конфликты с чародеями и добиваясь обострения ситуации.

* Лоялисты случайно спровоцировали затопление континента, но позже исправили ошибки и спасли страну, что осталось известно лишь им одним.

* Обнаружено существование забытого бога Сартариона в пантеоне, ныне принятом в Драгомире и многих других странах Элеаса, что широко не освещено.

* Привезенные пиратами «Драккара» сведения о чудовищах с Севера мобилизовали магократов, заставив бросить особые силы на поиск способов борьбы с невиданными монстрами.

* «Глаза Нэрейт» добились успеха, создав двоих мутантов, которые хоть и не стали обращенными в магов не-магами, но проявили иные уникальные свойства.

* Прибывшая из Лоберрии посол Серена Волх значительно продвинулась в расследовании смерти Мэтрима Коутона, правда о гибели которого может спровоцировать войну между странами.

* Адриана Мирам заключила союз с лидером гильдии наемников и вновь заручилась поддержкой «Драккара», однако в самом Институте появилась тайная оппозиция ее политике, организованная Ферной Грасовен.

* Главой лоялистов стал Таразед Айрона, двоюродный племянник Лилитаны Картрайт, нареченный законным наследником престола благодаря свечению в его руках кристаллов Слезы Дракона.

* Обнаружено подземное королевство Офидиан, населенное змеелюдьми, резко негативно относящимися к явлению магии, чье присутствие под континентом угрожает покою страны.

* Группу эксайлов выпустили из темниц под строгий контроль властей с целью развивать толерантность горожан и потенциально вывести темных эльфов на свободу.
Wait for it 7 августа 2017 г. 23:44:21 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.

Сюжетная арка V. В змеиной яме

В яде змеином – лекарство, в устах людей – яд.

­­

«Только змеи сбрасывают кожи,
Чтоб душа старела и росла,
Мы, увы, со змеями не схожи,
Мы меняем души, не тела»


Спустя месяц после ужасного потопа страна все еще не может оправиться от потрясения: сошедшие воды смыли последние границы меж Драгомиром и подземным королевством Офидиан, населенным гигантскими змеелюдьми. Офидианцы настроены настороженно, но пока не враждебно, однако отношениям между странами лишь предстоит наладиться. Змеелюди физически гораздо сильнее людей, имеют доступ к любому уголку континента через свои подземелья, вместо коней используют гигантских чудовищ-саашей и не спешат открывать свои секреты. Вождей змеиного народа не так просто склонить к сотрудничеству, и война может начаться в любой момент. К тому же офидианцы резко негативно относятся к явлению магии, нарекая чародеев нарушителями гармонии мира. А в республике и без того едва удается сдерживать антимагические настроения общества, накладывая ограничения на Институт и пытаясь избежать кровавой расправы или хотя бы отсрочить ее. Сенат стремится не допустить раскола, но власть стремительно утекает из рук либералов: слухи о призраке королевы Лилитаны и появлении законного наследника престола, избранного самими богами, порождают в народе сомнения, древний Орден Змея стремится навязать свою политику, пользуясь благосклонностью жителей Офидиана, Институт магии не желает поддаваться ужесточающим мерам правительства. А где-то на горизонте появляется тень конфликта с враждебно настроенной Лоберрией, оклеветанный принц которой погиб при таинственных обстоятельствах полтора года назад.

Месяц длинного дня

Уайз Крин, исследователь, чьи товарищи-маги были захвачены в плен офидианцами, после долгих скитаний по болотам Мертвых топей добрался до столицы. Вести быстро разлетелись по Миллениасу, и город замер, ожидая решение Сената по части пленных. После долгого заседания была предпринята попытка переговоров с попыткой выкупить пленников, однако Офидиан обозначил свои условия, показав сферы, в которых не намерен отступать. Повторное заседание завершилось провозглашением новых условий сосуществования двух стран, на которые на данном этапе согласились и змеелюди – до проведения официальных переговоров с участием первых лиц обоих государств. Договоренности включали в себя четкое определение и разграничение сфер влияния по части пленников: Драгомир признавал право Офидиана распоряжаться судьбой граждан республики, что нарушат неприкосновенность границ, со своей стороны обозначив суровые меры наказания за несанкционированный­ спуск жителей в подземелья. Змеелюди оказались в меру понимающими: явно случайно попавших на их территории людей они выводили и не проявляли агрессию, но их радикальность по отношению к магам не могла оставить равнодушными чародеев. Сняв с себя ответственность за убитых саашами колдунов, офидианцы отказались даже обсуждать выдачу пленников, нарушивших некие священные границы, и Сенат пошел на уступки, чтобы не разрушить хрупкий мир, понимая, что мощь примитивных, но сильных и выносливых змеелюдей превосходит армию республики.
Институту было запрещено пытаться освобождать магов под угрозой серьезных санкций и возможного судебного разбирательства по статье о нарушении законов республики и прямого непослушания указаниям правительства. Уверения Сената в том, что в ближайшие переговоры будят поднят вопрос о пленниках, не успокоили чародеев. Адриана Мирам и ее ближайшие соратники из «Глаз Нэрейт», отдавая себе отчет в опасности действий, приняли решение организовать диверсионную группу по спасению магистра Ленца, ученого Ла-Ахада, изобретательницы Алонсо-Клеман и, возможно, оказавшуюся с ними в плену Мирабеллу фон Вайсенфегель, лекаря «Драккара», пропавшую без вести при исследованиях вместе с командой подземелий более месяца назад. Отношение Института к правящей власти заметно ухудшается с каждым настойчивым напоминанием либералов о том, что Институт всего лишь учебное заведение, находящееся под крылом правительства, а не политическая сила. Магам связали руки и инспектором-ревизор­ом, официально приставленным для помощи налаживания связей между Институтом и Сенатом, но молчаливое негодование пока не выливается открытым протестом в связи с недостатком сил.

В правительстве между тем образуется прочный костяк союзников: лоберрийский посол Серена Волх прямо призналась канцлеру Стефану Эретайну в желании помогать либералам несмотря на формальную службу монарху родной страны, а граф Эдвард Эрейт, сенатор и маг-шпион из Ордена Змея, считающий свой дар проклятьем, предложил главе фракции Силлиции Равэн брак на взаимовыгодных условиях, что обоим поможет развивать республику. Силлиция ответила согласием, и столица стала готовиться к предстоящему торжеству, полностью организованному на личные средства будущих супругов и должному стать воодушевляющим для граждан событием.
Между тем в деревне Терн произошла встреча магистра воздуха Ферны Грасовен с новым лидером лоялистов Таразедом Айрона. Магам удалось договориться о сотрудничестве, однако в таверне, где велась беседа, оказались предатели, решившие заработать на сведениях. С помощью волею случая оказавшихся рядом чародейки Лиралей и старшего помощника капитана «Драккара» Генри Брайса союзникам удалось остановить утечку информации и сбежать. Магистр приняла тяжелое решение, позволив Генри с ее разрешения убить пятнадцать невинных человек, что были свидетелями стычки, ради купирования возможных слухов и очередной волны гонений на магов. Позиции ранее строящей оппозицию Адриане Ферны покачнулись: все меньше остается шансов на мирное разрешение конфликта, а сведения о встрече без ее ведома утекли в руки союзников Нэрейт.

Орден Змея с момента обнаружения Офидиана заметно поднял свои позиции: змеелюди, признав единую веру с незнакомцами, согласились сотрудничать с ними и настроены к парламентерам Ордена положительно, чем хочет воспользоваться Карахитана Джихиит. Однако терпение и поступательность действий лидера, давно прорабатывающей тонкий план по завоеванию влияния в стране, поддерживаемы не всеми его членами. Гордей Родек, известный как радикальный ненавистник магов, долгое время молчал, наблюдая за исследованиями Ордена в попытках найти способ истребления магической «болезни», но сам придерживался мнения о необходимости резких и жестоких действий по отношению к любому магу. Толчком для него стал случай в кузне, когда обнаружилось, что Эсмонд Морган, серьезно раненый несколько месяцев назад Маркусом Ленцем, был вынужден принять помощь от мага Закарии ибн ла-Ахада, с которым не повезло недавно повздорить Гордею. Родек посеял в сознании свидетелей сомнения в том, что Эсмонд все еще остается собой, а не стал марионеткой иллюзиониста, раз не убил своего спасителя, едва узнав, что тот маг, и тем самым подал первый сигнал о расколе Ордена. Карахитана, узнав об этом, не отказалась от прежнего плана, который сможет привести в исполнение с помощью Эдварда Эрейта, подобравшегося к главам правительства максимально близко. Гордей же принялся за сбор сил и поиск единомышленников для свержения слишком лояльных членов братства.

День свадьбы графа Эрейта и баронессы Равэн знаменовался множеством необычных событий. Празднество, должное быть отдыхом для людей, омрачилось явлением бессловесного призрака Мазрима Тайма в Храме Семерых, которого успели заметить лишь первые лица государства. В продолжение церемонии новобрачные собирались открыть построенный на их средства мост, носящий имя первого канцлера, подарок для города, однако в торжественный момент сооружение с грохотом рухнуло, похоронив под собой с десяток мирных жителей. На счастье, трагедия разрушила лишь два дальних от новобрачных и большей части зрителей пролета моста, но это дерзкое происшествие всколыхнуло общественность. На обломках найдены следы пороха – вещества, что есть только у лоялистов. Деяние объявлено правительством диверсией против власти республики и народа, все силы брошены на поиск преступников, но многие из тех, кто верили в королеву, думают, не был ли то знак силы лоялистов, призывающий сражаться с Сенатом. Только самим лоялистам да Эмерону Клиффорду известен истинный виновник – преступная группировка «Синдикат», шпион которого выкрал небольшое количество пороха для злодеяния. После этого события Эмерон заручился поддержкой одного из бывших членов Синдиката, который рассказал о реальном положении вещей, а вслед за Клиффордом информация о группировке перешла графу Виктору Лемману, союзнику наемников, бывшего свидетелем поимки синдикатовца вместе с графиней Ивлин Фейбер, на чьем корабле шпион провез порох.

Месяц последнего цветения

Кузнец Гордей Родек, недовольный лояльной политикой Ордена Змея, набирает силы и ищет сторонников. После событий на свадьбе графа и графини Эрейт он связался со своим другом, контрабандистом лоялистов Генрихом Уордом, и попросил встречи с представителями фракции. Прибывший на встречу адъютант лидера лоялистов Люциан Эль получил предложение, звучащее слишком хорошо, чтобы не нести в себе подводные камни: Гордей предложил чертежи оружия, изобретенного им самим, меча с механизмом воспламенения, способного значительно увеличить боевой потенциал бойцов фракции. Родек утаил свой главный козырь, чертежи некой машины, что при доработке может стать сильным оружием на основе пороха, которые получил случайно: их сделал Пантегинет Винлорд на основе найденных в подземельях Офидиана бумаг и обратился через посредника к кузнецу для изготовления деталей. Люциан передал предложение о сотрудничестве главам фракции, и после совещания было принято решение Таразеду лично переговорить с Родеком о вопросе союза для выяснения мотивов кузнеца.

Тем временем Карахитана Джихиит сделала свой ход, встретившись с Силлицией Эрейт, бывшей баронессой Равэн, в чем главе Ордена помог муж казначея. Кара предложила графине сделку: помощь правительства и внимание к словам и идеям женщины в обмен на помощь уже Сенату со стороны Джихиит в волнующих страну вопросах. Не называя напрямую Орден, женщина обозначила свои аргументы: у нее были сведения о врагах народа, лоялистах, что ей передал сбежавший от правительства и позже попавший под ее опеку мальчик Юуджи, воспитанник умершего при странных обстоятельствах сенатора Рейтера, а также поддержка Офидиана. Силлиция оценила союз как разумный и плодотворный для обеих сторон и ввела Карахитану в число своих тайных советников.

Изможденные пленом маги, заточенные в тюрьме близ столицы Офидиана Асмориса, решились на побег. Обманув стражу чарами, чародеи сумели выбраться из камеры, потеряв одного из соратников – лекарь «Драккара» Мирабелла погибла, задерживая и отвлекая врагов, пока остальные сбегали. Долгие плутания вывели магов к подземному озеру, где им встретилось невиданное доселе чудовище огромных размеров, словно образованное из воды, что находило своих жертв по источаемому ими теплу. Маги выжили лишь потому, что ранее подверглись нападению других паразитов, похожих на пиявок, от яда которого температура их тела упала настолько, что водный монстр перестал их воспринимать.
Тем временем группа спасателей добралась до места, где в прошлый раз встретились с врагами пираты и откуда был очевидный путь к одному из городов Офидиана. Они столкнулись с удивительной загадкой: тоннели изменились, притом куда более тщательно и аккуратно, чем то могли бы сделать даже маги земли. Чародеи оказались атакованы чудовищами, выбравшимися прямо из прожилок светящегося минерала в стенах тоннеля, и не без труда обнаружили путь в подземный город, где встретили группу офидианцев, словно находящихся в трансе. Решив по ряду объективных признаков, что змеелюди странным ритуалом вызывают безглазых земляных чудовищ, маги предпочли не искушать судьбу и как можно быстрее покинуть подземелье, поскольку оставшихся в живых пленников волею случая вынесло подземными течениями к озеру, на берегу которого стоял город. Спасательную экспедицию удалось сохранить в тайне: пленников предупредили, что за помощь им Институту грозят серьезные репрессивные меры, и те вернулись в столицу своим путем, сообщив, что сбежали самостоятельно.

Гордей Родек, задумавший свергнуть Карахитану, подготавливает план, в котором хочет использовать магов из Института: он знал, в какой день должны прийти за деталями для своей машины чародеи, и, предполагая, что Пантегинет его узнал, попробовал обставить все так, чтобы в ловушку попала лишь Джихиит. Он решил воспользоваться шпионкой Ордена в Институте, Джаервиф Де Лакруа, о которой ему рассказал Архэм Джей Гаскойн, родной дед кузнеца, что выполнял с ней вместе задание на кладбище несколько месяцев назад. Гордей и Гаскойн заманили девушку в ловушку и пытались выяснить у нее, что задумали маги Института и для чего им загадочные чертежи, но Джаервиф ничего не знала, что Родек счел ложью и подтверждением предательства. Он и сам не знал, что угадал: накануне Джаервиф, многое переосмыслившая после событий во время потопа, раскрыла себя магистру Абсалону Вилфреду, который принял раскаяние девушки и посоветовал ей продолжать играть роль ненавидящей свой дар шпионки из Ордена, обещая помочь. Де Лакруа удалось сбежать от двух анимагов, опалив их магией огня, и Гордей упустил девушку, отвлекшись на то, чтобы спасти деда. Такой поступок Джай лишь убедил его в предательстве. Родек рассказал о случившемся Карахитане, и та, терзаемая лишь смутными сомнениями на его счет, соглашается остаться в кузнице еще на день, хоть ей необходимо готовиться вместе с либералами к переговорам с Офидианом, для того, чтобы попытаться раскрыть замыслы чародеев.

Велламо О'Нил, информатор Тайной Канцелярии, расследуя дело о разрушении моста на свадьбе графа и графини Эрейт, вышла на след Синдиката. У одной из баз преступной организации девушка встретила Эмерона Клиффорда, который также охотился за конкурентами, в котором она узнала старого знакомого, но не опознала приметы убийцы Мазрима Тайма. Бывший либерал и полуэльфийка объединились против общего врага, вступив в неравный бой с элитой Синдиката и их могущественным и опасным лидером. Эмерон сумел одолеть соперников, серьезно пострадав и чуть не погибнув от ран и использованного врагом яда, но его товарищи оказали необходимую помощь, а часть оставшихся в живых членов Синдиката перешла под управление Скорпиона, как они прозвали Клиффорда. Лидер наемников не стал уничтожать Синдикат, а передал его в управление своей соратнице Миралиссе Ша'Силл, магистру природы, тем самым значительно увеличив мощь своей организации, но скрыв это от жертв и конкурентов, продолжающих верить в наличие двух мощных преступных группировок в столице. После присоединения Синдиката к гильдии наемников Эмерон реформировал и всю систему гильдии, сделав ее из группы вольных разбойников строго регламентированным образованием и разделив всех наемников на несколько подразделений, одним из которых и стал Синдикат.
Велламо покинула поле боя прежде, чем узнала исход битвы, заполучив в свои руки такое сокровище, как Слеза Дракона, что было украдено Синдикатом из королевской короны много лет назад. Камень, что мог бы стать козырем лоялистов и их избранного богами наследника, оказался в руках лидера либералов и канцлера, оставляя широкий выбор действий с легендарной реликвией. Однако описание девушкой союзника-Клиффорда навели главу Тайной Канцелярии Линка на то, что именно он был убийцей Мазрима Тайма. Несмотря на то, что либералы остались уверенными в том, что Эмерон погиб, они приняли решение особо серьезно взяться за проблему преступности в стране и в частности в столице, приступив к разработке планов по уничтожении гильдии наемников, которую подозревают в сотрудничестве с опальными лоялистами.

Тем временем сенатор и член Ордена Змея Эдвард Эрейт, страдающий от приступов безумия из-за своего проклятья магии, обратился к Адриане Мирам с личной просьбой помочь ему излечиться. Архимаг как специалист по разуму согласилась понаблюдать за Эрейтом и попробовать выявить причины его состояния. Идеологические соперники заключили негласную сделку – граф обещал помочь отстаивать права магов в Сенате, а чародейка – помочь ему и сохранить в тайне способный компрометировать сенатора недуг. но каждый при этом готов предать соглашение, едва то перестанет быть выгодным.
Вместе с тем Абсалон Вилфред рассказал Ферне Грасовен о признании Джаервиф, которая, в свою очередь, передала сведения архимагу, прося простить раскаявшуюся шпионку. Магократы узнают все больше о своем заклятом враге, но сведений все еще остается недостаточно, чтобы проводить активные действия, что связывает чародеям руки и накаляет атмосферу в верхах Института.

Но не все скованы законами так, как архимаг и магистры. Пираты «Драккара» в назначенный день наведываются в кузницу, планируя убить парочку змеев, а оставшихся взять в плен и допросить. Разбойники догадывались, что Гордей – не последний человек в Ордене, но явно недооценили то, с какой яростью будут сражаться за свои взгляды соперники. Первой пострадала Карахитана: ее, серьезно раненую пиратским капитаном, вытолкнули в окно, тем самым ненароком дав женщине шанс спастись и сбежать как от чародеев, так и от ее товарищей, что собирались подставить лидера Ордена. Оставшиеся в кузнице Гордей и Рейгар Родеки и их дед Архэм Джей Гаскойн со стороны Ордена стали достойными соперниками представляющим пиратов подрывнику Пантегинету Винлорду, лекарю Варсаве и капитану Реймонду Крайчеку. Но бой закончился прежде, чем определился однозначный победитель: в кузнице объявился дух Джеффа Харриса, бывшего ее хозяина, убитого здесь же полтора года назад Крайчеком. Дух оказался мощным соперником, яростно атакуя всех присутствующих и вынуждая их спешно покинуть кузню, а после с криком разорвался яркой световой вспышкой, которую видели собравшиеся зрители, оставив на стенах странную слизь. Капитан «Драккара» оказался слишком близко к источнику вспышки, что сказалось на нем временной потерей зрения, фактически лишая корсара дееспособности.
Прежде чем покинуть место происшествия, Гордей обвинил неких пиратов в нападении, но подтверждения и распространения эта версия не нашла. Пираты сумели скрыться с места происшествия благодаря помощи графа Виктора Леманна, хорошо знающего Варсаву. Народ же гораздо сильнее взволновала не стычка, о которой они и не ведали, а полтергейст, оставшийся в доме и нападавший на тех, кто слишком долго задерживался в пустующей кузне. Ближайший квартал опустел – люди в страхе покинули дома, а странное явление так и не находило объяснения.

Месяц первого урожая

Кузница Джеффа Харриса стала предметом обсуждения в народе: полтергейст не исчезал, лишь затихал, пока никто не нарушал границы его территории, и вскоре окрестные дома опустели. Большее влияние стычка оказала на стороны конфликта: из-за ранения Карахитаны правительству пришлось несколько отложить переговоры с Офидианом, а чародеям – разбирательства с виновными. Едва капитан Крайчек пришел в себя и был способен держать слово, он расписал схватку союзникам из «Глаз Нэрейт», умолчав разве что о том, что изначально шел туда с целью сражаться. Известия ошарашили магов: миражи пиратов, точно показавшие лица их соперников, дали понять магистру и сенатору Маркусу Ленцу, что двое из нападавших имеют прямое отношение к правительству: Карахитана представлена как доверенное лицо графини Эрейт, а отец Гаскойн уже давно является помощником ее мужа. Весть провоцирует магов к решительным действиям, а дополнительно их подхлестывает еще одно событие.

Генри Брайс, старший помощник капитана «Драккара», с недавних пор ставший владельцем таверны «Усатый сом», любезно встретил в своем заведении двух посетителей, Гарфилда Бьюта и Илона Фишера. Бьют, старый друг Гордея Родека, получил от кузнеца заказ на поиск если не самого Тайсона Хоука, то сведений о нем, и наведался в таверну, которую сам капитан указал для связи. Генри представился именем Бартоломью Зенона, которого искали наемники, почувствовав неладное от лишних расспросов и защищая драккаровского лекаря. Тем самым он подставился под удар: Илька сумел подмешать старпому яд. Битва, что завязалась, едва бывшие в таверне матросы «Драккара» увидели нападение на их командира, завершилась быстро: Гарфилд обеспечил себе и Ильке отход, взяв Генри в заложники и передав пиратам письмо от Гордея их капитану и дерзкое требование: в течение десяти дней Хоук, он же Крайчек, должен на всю столицу сознаться в нападении на кузницу Родека и полностью очистить имя кузнеца от всех подозрений, и только тогда Генри останется жив.

Канцлер Стефан Эретайн вместе с сенатором Бастьеном Гарсиа и Карахитаной Джихиит прибыл на встречу с самой царицей Офидиана Кселаной. Беседа протекала довольно напряженно, несмотря на то, что обе стороны очевидно желали мира – сказывалось непонимание менталитета друг друга. Кселана поведала, что змеелюди живут только в освещенных их кристаллами тоннелях, поскольку в кромешной тьме обитают жуткие твари, с которыми на границах света и мрака сражаются воины Офидиана. Согласно вере змеелюдей, эти чудовища появляются на свет из-за нарушения баланса в мира, что происходит всякий раз, когда где-либо колдует маг. Царица четко обозначила свою позицию, призвав людей начать контролировать магов прежде, чем ее подчиненные сорвались в агрессию, ведомые ненавистью к причинам гибели их собратьев, а твари из тьмы начали разорять вначале подземный мир, а после – мир людей, указав при этом, что готова сотрудничать с республикой.

Члены Ордена Змея Гордей Родек, Архэм Джей Гаскойн и Белланарис смогли добиться разрешения посетить Офидиан. Их встретила жрица Хиасса, беседа с которой приняла неожиданный оборот. Змееженщина узрела в посланниках с поверхности особенных людей и сопроводила их по тайным ходам к глубокой неосвещенной пещере. По пути братья ордена воочию убедились, что в кромешном мраке подземелий обитают неведомые чудовища, промедление во владениях которых едва не стоило им жизней, но цена оказалась достойной: в расколе на стене пещеры они увидели чешуйчатый бок существа немыслимых размеров, к которому Хиасса отнеслась с величайшим почтением. Неожиданное движение существа вызвало подземный толчок, открыв трем избранным причину странных землетрясений, что временами сотрясают Драгомир. Великий Змей, встреченный людьми, и сам заметил их, и его голос позволил найти выход из пещер и направил гостей Хиассы на помощь лоялистам, на встречу с которыми после визита в Офидиан собирались Родек и Гаскойн.

Лоялисты, пробираясь по своим тоннелям к месту встречи с Родеком, от подземного толчка провалились на более глубокие уровни, откуда не было прямого выхода на поверхность. Плутая по ходам, группа, возглавляемая Таразедом Айрона и имеющая в своем составе Марамана, Артура Пендрагона и Люциана Эля, оказалась в одном из святых мест офидианцев, что явно было обитаемым. В попытках тихо скрыться Айрона применил иллюзорный мираж, скрывая раненых товарищей, и уловка почти удалась, если бы магию не учуял сааш одного из воинов. Лоялистам не повезло столкнуться с группой самого вождя Ллетара, категорично настроенного против магов, и трагедии удалось избежать лишь благодаря своевременному вмешательству знакомых Ллетару людей из Ордена. Направленный Змеем Гордей убедил вождя дать лоялистам и их лидеру шанс, поскольку только власть истинного короля одобрена богами. Набожный, как и все змеелюди, Ллетар поставил ультиматум: Айрона останется в подземельях и будет выпущен только в случае, если будет доказана благосклонность богов к нему, а доказана она будет, если боги признают текущего правителя недостойным. Голова канцлера Эретайна в обмен на свободу наследника – с такими условиями лоялисты были отпущены на поверхность.

Тем временем конфликт между пиратами «Драккара» и отважным кузнецом втягивал все больше людей. Не восстановившийся после стычки капитан обратился за помощью к союзным «Глазам Нэрейт» с просьбой помочь в освобождении Генри Брайса. Маги сочли напавших на «Усатый сом» членами Ордена и, сумев выследить перемещения наемников, направили сильную группу для противодействия соперникам. Ферна Грасовен, Маркус Ленц и Лансельлат Санхель встретили достойное сопротивление Гарфилда Бьюта, Илона Фишера и их товарищей, но все же им удалось спасти Генри. Цена была велика: использованный секретный состав пиратов, драконий огонь, пожрал убежище наемников и соседние дома, и очередной мощный пожар был поставлен в вину магам, пусть конкретных личностей никто не мог назвать.

Собрание Сената, посвященное результатам переговоров, неожиданно посетила Адриана Мирам. Предупрежденная Маркусом Ленцем о времени проведения и сопровождаемая скрывающегося под личиной студента и жертвы потасовки в кузне Реймондом Крайчеком, она выдвинула Сенату серьезные обвинения в сотрудничестве с Орденом, впервые прямо названным преступной группировкой, и потребовала отрядам Нэрейт право казнить причастных к Ордену на месте без суда. Требования были жестко отклонены, обвинения, имевшие основания, ответно перенесены на чародеев с принуждением к подробному расследованию, а Маркус Ленц лишился звания сенатора. Институт навлек на себя дополнительные проверки и недоверие вплоть до того, что Сенат изъявил намерение лично назначить магистра земли на место, освободившееся по причине ухода с поста предыдущего. Но Адриана и не рассчитывала, что будет услышана. Убежденная, как и большая часть чародеев, что Сенат продался Ордену Змея и заботится лишь о собственной безопасности, она начала готовить восстание.

Месяц последней листвы

Архимагу с помощью доверенных людей и содействия гильдии наемников удалось удержать готовых в любой момент взбунтоваться чародеев страны до нужного ей момента. В ночь с одиннадцатого на двенадцатый день месяца последней листвы маги выступили с бунтом. Предварительно в нескольких местах были подготовлены отвлекающие шаги, такие как поджог Торгового района с помощью незатушимой смеси пиратов, пробуждение полтергейста Джеффа Харриса, замаскированное под видом исследовательской экспедиции, и диверсия в стенах Республиканского замка, завершившаяся подрывом одного из его крыльев. Гвардия бросилась к таким очагам и оказалась разрозненной, отчего у Республиканского замка осталось относительно мало защитников. Туда и направилась Адриана Мирам, за которой шли не только представители Института, но и простые чародей и неравнодушные не-маги, согласные с тем, что правительство угнетает определенный слой населения. Однако верные республике либералы, воодушевляемые речами канцлера и умело руководимые представителями Тайной Канцелярии, дали достойной отпор, и противостояние превратилось в бойню.

Тем временем в Храме Семерых, куда сбежались напуганные восстанием люди, объявился еще один полтергейст – дух первого канцлера Мазрима Тайма. Очевидно путающий реальность и собственные воспоминания, призрак вступил в словесное противостояние со смотрителем Храма Белланарис и находящимися там верующими. Тайм призывал людей не надеяться на королей, правителей и богов и вернуть мир своими руками, жрица же говорила, что боги не милосердны к людям, поскольку те забыли их. Словно в подтверждение ее слов из-за подземного толчка у статуи Троя откололся щит, рухнувший на полтергейст, и прозвучал сильный глас, слышимый каждым в Драгомире, читающий строки из всем известной молитвы: «Сила богов в силе тех, кто в них верит. И воздастся праведным дарами божьими и благословением, и настигнет кара сошедших с сего пути». Слова эти подтолкнули людей к мысли о необходимости вернуть благословение и стали главным толчком для образования фракции теократов.

Однако слова богов не остановили полтергейст Мазрима Тайма, и тот, явившись вновь, направился к Республиканскому замку, поднимая за собой духи погибших во время революции людей. Столицу покрыли окровавленные призрачные сугробы, а сам первый канцлер, оказавшись в центре бунта, поддержал Стефана Эретайна в воодушевлении либералов, и те смогли отбросить надломившихся перед лицом невиданного явления чародеев и подавить восстание. Однако немалому числу магов удалось спасти благодаря подземному городу, обнаруженному тайной исследовательской группой от «Глаз Нэрейт», возглавляемой Уайзом Крином. Исследователь сумел разгадать древние загадки и указать несколько тайных выходов, куда спешно эвакуировали всех магов.

В то же время в районе Туманных Холмов группа случайных спутников, состоящая из Архэма Джея Гаскойна, Хильдегард Далтон, Артура Пендрагона и Лиралей столкнулась с еще одним неизвестным явлением. Там некоторое время орудовала секта, основанная Саймоном – молодым парнем, попавшим под покровительство жрицы Офидиана Хиассы. Однажды юноша, исследуя подземелья, наткнулся на озеро, наполненное слизью вейрала, упал туда, наглотавшись слизи, и вскоре обнаружил в себе определенные перемены. Он открыл возможность связываться с призраками и путем длительных исследований определил, что источник его сил – та самая поглощенная слизь. Желая приносить своим открытием пользу, он собрал группу единомышленников и с помощью ряда ритуалов вступал в контакты с духами, раскрывая разные преступления. Так миру открылось новое направление, схожее с магическим, но не являющееся им, получившее название спиритуализм.
Sсhwarz 15 марта 2018 г. 17:49:19 постоянная ссылка ]

Небо станови­тся ближе с каждым днем.

Основные итоги сюжетной арки:


­­* Институт магии ослушался указаний Сената и спас плененных в Офидиане чародеев своими силами. Побег спровоцировал змеелюдей выступить для налаживания более тесных отношений с соседями.

* Глава либералов Силлиция Равэн заключила брак с графом Эдвардом Эрейтом, магоненавистником и членом Ордена Змея.

* Ферна Грасовен попробовала наладить связи с опальными лоялистами, однако встреча с Таразедом Айрона завершилась скорее разрывом возможного союза, чем его укреплением.

* Лидер Ордена Змея Карахитана Джихиит заключила союз с лидером либералов Силлицией Эрейт, тем самым еще сильнее проводя в правительство антимагическую политику.

* В ходе противостояния гильдии наемников и Синдиката первая поглотила второй. Лидер гильдии провел реформацию, сделав ее значительно структурированнее и оттого опаснее.

* Велламо О'Нил добыла для либералов настоящий камень «Слеза Дракона», но после, избегая наказания за проваленное задание, упустила один из камней, что оказался в руках наемников. Где в итоге находится подлинная реликвия, а где – неотличимая копия, известно лишь трем людям из верхушки либералов.

* Пираты «Драккара» вступили в открытое противостояние с Орденом Змея. Итогом стала потеря последними столичного штаба и пробуждение полтергейста Джеффа Харриса.

* Либералы провели переговоры с царицей Офидиана Кселаной, но не достигли понимания, лишь убедились в нежелании змеелюдей доводить ситуацию до конфликта и в их упрямстве относительно ряда вопросов.

* Несколько членов Ордена Змея воочию увидели гигантское чешуйчатое тело неизвестного живого существа, Великого Змея.

* Лоялисты лишились наследника Лилитаны, Таразеда Айрона, нарушив границы Офидиана: принц вызвался остаться пленником в подземельях в обмен на свободу своих товарищей.

* Восстание чародеев положило конец неопределенному положению между магами и неодаренными, обозначив остроту конфликта. Большая часть магов перешла к радикальным взглядам, соглашаясь с мнением о превосходстве чародеев над неодаренными и невозможности равенства из-за страха и зависти последних.

* Немалая часть магов после восстания оказалась вне закона, спасенная руководителями восстания и обосновавшаяся в городе-призраке, таинственных неисследованных катакомбах.
Wait for it 15 марта 2018 г. 17:49:46 постоянная ссылка ]

И эта долгая ночь была впереди­, и я был уверен,­ что мы никогда­ не уснем.

Сюжетная арка VI. Кровь на осколках

Отражению в разбитом зеркале никогда больше не стать целым.

­­

«В книгах написано, что все было зря,
Но нет ни слова про то, что на самом деле»


После восстания чародеев прошло почти два месяца, за которые страна полностью преобразилась. Институт магии из цитадели магов стал подконтрольным Сенату наблюдательным пунктом. Магистры магии назначались с одобрения правительства, и обучение, и досуг студентов стали тщательно проверяться. Архимагом по постановлению Сената стал Абсалон Вилфред, и каждый его шаг контролируется вездесущими инспекторами, без которых не проходит ни единого институтского совета. Указом правительства все чародеи обязаны до окончания года пройти перепись по месту жительства, где фиксировались их имя, приметы, навыки, род деятельности. Магам отныне запрещено использовать свои чары вне стен Института и иных учебных заведений, за исключением случаев защиты и помощи населению либо своих рабочих обязанностей.
Казалось, последствия восстания устранены, но тишина сравнима с затишьем перед бурей. Вынужденные меры либералов заставляют даже нейтральных ранее магов чувствовать себя угнетенными, и все больше людей про себя соглашается с нареченной преступницей Адрианой Мирам, которую все еще не объявили мертвой. Ни гвардии, ни Тайной Канцелярии так и не удалось найти никаких зацепок, что вывели бы на исчезнувших с поля боя восставших. Неслышным шепотом витает в воздухе сдавленное предчувствие – трещина, пошедшая по гладкому зеркалу правления либералов, была лишь началом. Маги верят, что начавшие стягиваться цепи будут разорваны рукой уже поднявшейся раз освободительницы, и ждут вестей, глядя из окон на патрулируемые улицы во время комендантского часа, введенного в столице. Неуловимым призраком надвигается тяжкое будущее, и осколки истории отражают новые силы, новые фракции, новые лица.

Месяц длинной ночи

 


Dragomir > 26 декабря 2015 г. 19:32:06

читай на форуме:
пройди тесты:
..
[Death for you is not stupid] (1 глава)
читай в дневниках:

  Copyright © 2001—2018 BeOn
Авторами текстов, изображений и видео, размещённых на этой странице, являются пользователи сайта.
Задать вопрос.
Написать об ошибке.
Оставить предложения и комментарии.
Помощь в пополнении позитивок.
Сообщить о неприличных изображениях.
Информация для родителей.
Пишите нам на e-mail.
Разместить Рекламу.
If you would like to report an abuse of our service, such as a spam message, please contact us.
Если Вы хотите пожаловаться на содержимое этой страницы, пожалуйста, напишите нам.

↑вверх